Cómo encontrar un equilibrio entre sustentabilidad, higiene y salud

Escrito en colaboración con Innovation Lighthouse, Travel Without Plastic y Global Tourism Plastics Initiative (GTPI)

Actualizado hace 2 meses
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El impacto global del turismo quedó más que claro cuando la pandemia impidió casi todos los viajes. Con las rutas y los cielos despejados y sin tráfico, de repente el aire empezó a estar más limpio. En todo el mundo, poblaciones de animales autóctonos empezaron a regresar a sus respectivos lugares de origen. Las ciudades y destinos más masivos tuvieron un respiro por primera vez en mucho tiempo. A pesar del tremendo sufrimiento que causó la pandemia y el efecto devastador que tuvo en la industria de los viajes, tanto en las pequeñas empresas como en los conglomerados multinacionales, era imposible no notar cómo se recuperaba el ambiente.

Por eso, estos temas ahora son una prioridad para la comunidad viajera que está empezando a reservar viajes otra vez. De hecho, el 61% de las personas afirma que la pandemia hizo que quieran viajar de forma más sustentable en el futuro. Al mismo tiempo, el 49% cree que todavía no hay suficientes opciones disponibles para viajar de forma sustentable y al 53% le molesta cuando la propiedad en la que se hospedan no permite que sean sustentables, por ejemplo, al no proporcionar instalaciones de reciclaje.

Otra consecuencia importante de la pandemia es que nuestro sector empezó a enfocarse mucho más en la salud e higiene. Esta tendencia llegó para quedarse, por lo que es fundamental que tengamos en cuenta el potencial impacto de la sanitización en el ambiente. Esto incluye un mayor uso de productos químicos para realizar desinfecciones, así como la incorrecta eliminación de productos sanitarios como guantes, barbijos y sanitizante de manos.

Estamos observando una renovación y ampliación en la demanda turística, y también que la comunidad viajera está tomando decisiones en base a prioridades distintas a las que tenía antes. Capitalizar esta tendencia te va a dar la oportunidad de lograr un buen posicionamiento en la nueva configuración de la industria del turismo sustentable. Esto también significa seguir cumpliendo con los estándares más altos de salud e higiene exigidos por la comunidad viajera. La siguiente sección te va a ayudar a encontrar este equilibrio.

Cuatro beneficios de priorizar la sustentabilidad a medida que vuelven los viajes

 

1. Vas a reducir costos a mediano y largo plazo

La realidad del cambio climático y la degradación ambiental es cada día más evidente, y los gobiernos de todo el mundo están implementando legislaciones que hacen que los artículos de plástico descartables sean más caros. Al mismo tiempo, llegamos a un punto de inflexión en el que producir energías limpias ahora es más rentable que producir energías no renovables. Y no solo es más costoso desde el punto de vista operativo: no priorizar la sustentabilidad también logra que las empresas pierdan sus clientes. El 81% de la comunidad viajera dice que quiere hospedarse en un alojamiento sustentable el año que viene, una tendencia que viene aumentando con el paso del tiempo.

2. Es una señal de responsabilidad

La relación entre los alojamiento y sus huéspedes es más importante que nunca. Las propiedades tienen que generar y fomentar una sensación de confianza en que van a resguardar a sus huéspedes y a mantener las instalaciones desinfectadas. Incorporar la sustentabilidad a las prioridades de tu negocio amplía tu horizonte de responsabilidad, y esto alimenta el mensaje de que la tuya es una empresa de confianza.

3. Es una oportunidad de innovar

Gran parte de la comunidad viajera dice que la pandemia hizo que cobraran mayor conciencia sobre la sustentabilidad, tanto en casa como a la hora de viajar. De hecho, el 61% expresa que quiere viajar de forma más sustentable en el futuro, por lo que hay espacio y necesidad de nuevos y más creativos enfoques hacia la hospitalidad. El cultivo de alimentos en las instalaciones del alojamiento, el uso de energía solar para calentar el agua de piletas y el reciclaje del agua de las duchas son solo algunos de los ejemplos de las innovaciones sustentables que cada vez más huéspedes ahora buscan en los alojamientos.

4. Ayuda a que tu empresa evolucione para responder a la demanda del futuro

El 84% de la comunidad viajera expresó que quiere reducir la producción de residuos y el uso de plásticos descartables durante los viajes, lo que significa que cosas como las botellitas de shampoo o las pantuflas descartables ya no se perciben necesariamente como beneficios. En un contexto en el que el 83% de la comunidad viajera piensa que el turismo sustentable es crucial, construir una imagen fuerte para tu empresa implica tener en cuenta tu impacto sobre el medio ambiente. El día de mañana, los puntajes de comentarios altos van a venir de la mano de ofrecer instalaciones de reciclaje, artículos libres de plástico y de brindarles a tus huéspedes oportunidades para tener conductas sustentables, por ejemplo, reutilizar las toallas.

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Cómo priorizar la sustentabilidad durante el regreso de los viajes

 

Invertir en procesos en vez de en productos

Los artículos descartables, los controles remotos envueltos en plástico y las cintas de seguridad en los inodoros, por nombrar algunos ejemplos, son las medidas a las que colectivamente recurrimos para mejorar la higiene. Pero en realidad, estas medidas no garantizan la limpieza. Después de todo, el plástico sin sanitizar también puede transmitir gérmenes. Lo único que garantizan estos productos es una cantidad enorme e innecesaria de desechos.

Una mejor forma de priorizar la higiene es invertir en procesos de sanitización efectivos y trazabilidad. En lugar de usar productos descartables o envoltorios de plástico, asegurate de que las habitaciones y las instalaciones se limpien y saniticen a fondo entre estadías. Desarrollá protocolos de limpieza estándar y exhaustivos y asegurate de capacitar al personal para que cumpla con estos protocolos.  

Reducción de plásticos como una prioridad estratégica

Reducir el uso de plásticos es un paso crucial para ser más sustentables, y lo es aún más en la poscuarentena, en la que abundan los barbijos y guantes descartables, las botellitas de alcohol en gel y los productos descartables. Hay muchas cosas que podés hacer para reducir el uso de plásticos en tu propiedad:

  • Si por alguna razón tenés que ofrecer productos de un solo uso, elegí materiales que puedan ser procesados en los puntos de gestión de residuos locales. Buscá alternativas para el compostaje doméstico que estén debidamente certificadas y que, por lo tanto, te permitan compostar en tu propiedad. Por ejemplo, utilizar envases hechos de bagazo para la comida para llevar, ofrecer vasitos de café con revestimiento interior a base de agua en vez de revestimiento plástico o de bioplástico (PLA) y brindar sorbetes de hierba o de pasta. Si no te queda otra opción que usar productos de plástico descartable, elegí los que tengan una alta proporción de material reciclado.
  • Buscá la manera de eliminar de forma adecuada los plásticos que no se pueden evitar y de hacer que el reciclaje sea una parte integral de la gestión de residuos de tu propiedad. También es útil que haya carteles y mensajes claros para que tus huéspedes puedan encontrar los contenedores de reciclaje.
  • Hablá con las personas encargadas de gestionar la recolección de residuos para saber qué materiales se pueden procesar en las instalaciones locales y cuáles terminan en los basurales. Estas conversaciones pueden ayudarte a tomar decisiones sobre productos y proveedores en el futuro.  

Poné señales nuevas sobre higiene

Hay formas más efectivas y sustentables de transmitirles tranquilidad a tus huéspedes que envolver todo en plástico. La comunicación es crucial para que las personas se sientan seguras antes y durante la estadía. El 70% de las personas afirman que es más probable que reserven en un alojamiento si deja en claro qué medidas de salud y seguridad implementa.

  • Usá los e-mails de confirmación, tu página web y la página de tu propiedad en Booking.com para informar qué medidas de limpieza e higiene implementaste.
  • En tu propiedad, podés utilizar carteles o el canal de televisión interno entre otros, para informar sobre cómo y cuándo se desinfectan las zonas comunes, qué proceso de limpieza se sigue en las habitaciones y cómo se higienizan los servicios e instalaciones.
  • Contales también a tus huéspedes si tomaste medidas para lograr un equilibrio entre la sustentabilidad y la mejora de la higiene. Esto les da la oportunidad de aportar a tus esfuerzos por ser sustentable, por ejemplo, utilizando los elementos reutilizables debidamente desinfectados en lugar de sus propias botellas de plástico descartable.  

Analizá tu cadena de suministro

Mientras vas estableciendo nuevos protocolos de limpieza, aprovechá para analizar a tus proveedores desde la perspectiva de la sustentabilidad. Preguntales sobre temas como la reducción de plásticos y desechos en general, el transporte ecológico y la gestión de los envases. El cambio hacia una mayor sustentabilidad está ocurriendo en muchas industrias, y estas conversaciones podrían beneficiarte tanto a vos como a tus proveedores.

Considerá la opción de utilizar nuevas soluciones de limpieza más sustentables, así como nuevas tecnologías que mejoren los resultados de la sanitización, por ejemplo, la desinfección con ozono, el uso de ozono acuoso estabilizado y la limpieza con vapor a alta presión. Además de incluir menos productos químicos nocivos, son opciones más rentables.  

Pensá en cómo integrar la seguridad en las comidas

No hay dudas de que la comida es un tema por el que hay que preocuparse en términos de higiene. Y, como en el caso de ciertos extras, la solución al problema suele ser condimentos en sobrecitos descartables y cubiertos de plástico. A continuación, te contamos algunas formas que generan menos derroche y que son más rentables a la hora de garantizar la higiene en las comidas:

  • Ofrecé condimentos a pedido en porciones pequeñas. Una buena opción son los cuencos o platitos de cerámica de tamaño individual.
  • Para cosas como leche o mermeladas, usá dispensadores cerrados para que cada persona se sirva sin necesidad de tocar el alimento.
  • Al igual que con el mantenimiento de las habitaciones, implementá protocolos de limpieza adecuados para los utensilios con el objetivo de garantizar los más altos estándares de higiene y salud.
  • Asegurate de que haya suficiente espacio entre las personas que se sienten a comer en un mismo espacio. Una forma de hacerlo es extender el horario de comidas para que pueda cumplir con las restricciones de capacidad más cómodamente.  

Involucrá a tu equipo

Es crucial que involucres a tu personal en cualquier proceso nuevo o cambio que implementes. Invertí en la formación adecuada para que tus protocolos de limpieza sustentables se entiendan bien y se pongan en práctica correctamente. Un gran recurso para reducir el plástico descartable y proteger a tus huéspedes es el módulo de capacitación en línea gratuito de Greener Guest. También podrías combinar la capacitación con una actividad de limpieza en tu comunidad: establecer la relación entre los elementos utilizados en el trabajo y la contaminación en el área circundante puede ayudar a impulsar un cambio de comportamiento más rápidamente.

También puede ser extremadamente valioso obtener la opinión de tu equipo sobre cualquier cambio que apliques. Cada una de las personas que trabajan con vos va a tener un conocimiento único de tu propiedad y de tus huéspedes, de acuerdo a la función específica que cumpla y el área en la que trabaje. Reunir diferentes perspectivas puede ayudarte a definir la mejor manera de implementar un cambio sustentable.

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Mostrale a la comunidad viajera lo que estás haciendo

Si ya implementaste prácticas sustentables en tu propiedad, podés contárselo a la comunidad viajera a través de nuestra plataforma. También podés informar qué medidas de salud y seguridad aplicás en tu propiedad.

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