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Cuatro beneficios que trae establecer tu punto de referencia
  1. Podés orientar tus medidas sustentables para que sean más eficaces Una vez que empieces a recopilar datos sobre el impacto que tiene tu negocio, ya sea ambiental o social, vas a tener una idea más clara de cómo podés cambiarlo. Cuando se inauguró el Hotel Breeze, se comprometió a convertirse en el primer hotel del mundo con un balance de energía neta cero, utilizando medidas únicas como un sistema de ducha que reduce el consumo de agua y energía en hasta un 80%.  
  2. Podés identificar oportunidades para reducir costos Establecer tu punto de partida te va a ofrecer un panorama más claro sobre los recursos que usás. Con el transcurso del tiempo, estos datos te van a permitir identificar dónde podés ahorrar en costos operativos. Al contar con información sobre el uso de energía, por ejemplo, las empresas de hospitalidad pudieron identificar dónde implementar controles de iluminación y luminarias eficientes, lo que les permitió reducir los costos de la energía destinada a iluminación en hasta un 50%. Medir el desperdicio de alimentos le permitió a Einstein St. Gallen identificar y reducir el 41% del desperdicio evitable de alimentos, lo que generó un ahorro de 28.000 francos suizos en un año. El potencial de ahorro de la reducción de plásticos, por otro lado, depende del artículo del que se trate. Por lo tanto, es importante hacer un desglose del tipo de plásticos que usás.  
  3. Hace que tu compromiso con la sustentabilidad sea tangible Una cosa es decir que vas a gestionar tu negocio de forma sustentable, y otra cosa es poder demostrarlo. Establecer tu punto de referencia y hacer un seguimiento de tu progreso te va a brindar datos sólidos sobre el impacto que tus medidas sustentables están teniendo en tu negocio y en tu entorno. Grupos como Scandic Hotels, Radisson y NH, por ejemplo, elaboran informes anuales que demuestran su compromiso con la sustentabilidad de forma confiable.  
  4. Vas a fortalecer tus acreditaciones y tu propiedad va a resultar más atractiva para los huéspedes Según la Global Business Travel Association, el 53% de las empresas norteamericanas tienen programas de sustentabilidad corporativos, los cuales influyen en la forma en que eligen a sus proveedores de viajes. Una vez que hayas establecido tu punto de referencia y hayas comenzado a medir los cambios, podés comunicar tu progreso a través de informes y material de marketing, y así atraer a huéspedes a quienes les interesa la sustentabilidad. 

El primer paso en tu camino hacia la sustentabilidad debería ser establecer un punto de referencia. Esto implica hacer una medición de tu impacto actual en el medio ambiente. Esta medición debe considerar aspectos como el agua y la electricidad, además del uso de plásticos y las emisiones de carbono.

Establecer un punto de referencia es importante porque es difícil saber a dónde te dirigís si no sabés dónde estás ahora. Tal vez las facturas de servicios te estén costando el doble de lo necesario. Quizás ya estés aplicando buenas medidas para reducir el uso de plásticos. Quizás haya una mejor manera de alentar a los huéspedes a que generen menos residuos en sus habitaciones.

No importa si tenés una cabaña junto a la playa o si administrás una franquicia hotelera multinacional, establecer un punto de referencia para ser más sustentable puede traerte muchos beneficios, tanto desde un punto de vista ambiental y social como desde un punto de vista financiero.

Pensemos en el Hilton, por ejemplo, que empezó a medir y hacer un seguimiento de su impacto ambiental en el 2008 a través de LightStay, una plataforma de gestión ambiental para propiedades. Después de que la cadena midió su punto de referencia y empezó a hacer un seguimiento de los cambios, pudo identificar en qué áreas podría marcar la diferencia. Entre el 2008 y el 2018, redujo el gasto energético en un 22%, el consumo de agua en un 22% y las emisiones de carbono en un 34% en todas las propiedades de su cartera. Los datos ayudaron a identificar puntos que le permitieron a la cadena Hilton ahorrar USD 29 millones en gastos de servicios, y eso solo en un año.

En esta sección, vamos a cubrir los beneficios de establecer un punto de referencia. También vamos a analizar qué herramientas existen para medir y hacer un seguimiento de dos aspectos fundamentales de tu impacto ambiental: tu huella de carbono y tu consumo de agua.

Cómo establecer tu punto de referencia

Empezá por los principales factores  

Según la Sustainable Hospitality Alliance, los tres factores más importantes que determinan la huella ambiental de una propiedad son la iluminación, el agua caliente y el aire acondicionado/calefacción. Por eso, medir tu huella de carbono y el uso de agua es un buen lugar para comenzar al establecer tu punto de referencia. En internet hay recursos gratuitos que pueden ayudarte a empezar hoy mismo.

  • Cómo medir tus emisiones de carbono La herramienta de la Hotel Carbon Measurement Initiative (HCMI) te ayuda a medir tu huella de carbono total y por habitación ocupada, teniendo en cuenta las diferentes fuentes de energía para ayudarte a priorizar los cambios que podés accionar.  
  • Cómo medir el consumo de agua La herramienta de la Hotel Water Measurement Initiative (HWMI) provee los datos que necesitás para calcular tu huella hídrica total y te proporciona una metodología para calcular el agua utilizada por habitación ocupada por noche (o espacio para reuniones por hora, según corresponda).   

Compará tu propiedad

Una vez que hayas establecido tu punto de referencia, vas a poder entender más cabalmente tu desempeño ambiental comparando tu propiedad con otras. Los recursos clave para hacerlo incluyen:  

  • Cornell Sustainability Benchmark: este recurso se vale del mayor conjunto de datos disponible, provenientes de más de 15.000 propiedades que utilizan la HCMI y la HWMI. Se monitorea la energía, las emisiones de gases de efecto invernadero y el consumo de agua.  
  • The Green Lodging Trends Report: en lugar de valerse de datos duros, esta iniciativa se centra en prácticas recomendadas para reconocer y destacar las medidas innovadoras que pueden beneficiar a la industria.

Empezá a establecer objetivos

Una vez que hayas recopilado algunos datos iniciales, podés empezar a pensar en establecer objetivos específicos. La Sustainable Hospitality Alliance estableció objetivos de sustentabilidad basados en datos científicos para que la industria hotelera los cumpla para el 2030. Están alineados con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas y el Acuerdo Climático de París adoptado en la Conferencia sobre el Clima de París (COP21). También ofrecen una guía sobre cómo establecer objetivos relacionados con el agua, cómo gestionar el consumo de agua y cómo trabajar con tu cadena de suministro.

Otros recursos útiles son el Destination Water Risk Index, que puede ayudarte a entender cuál es tu nivel de riesgo hídrico y establecer objetivos y medidas hídricas adecuados, y la iniciativa Science Based Targets del Pacto Mundial de las Naciones Unidas, que ofrece recursos para el tema general de las acciones empresariales por el clima.

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