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Perspectivas de la industria

Mi compromiso con la sustentabilidad: cómo gestionar un B&B en una zona protegida

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Amanda Zimlich es la propietaria de Otters Pond Bed and Breakfast, ubicado en Orcas Island en Washington, Estados Unidos. En este artículo, comparte cuáles son las medidas sustentables que la ayudan a reducir su impacto ambiental.

Orcas Island es un lugar único. Los recursos son limitados, por lo que soy muy consciente de mi huella de carbono. Mi propiedad está ubicada justo al lado del hermoso parque estatal Moran, una zona protegida. Siento que es mi responsabilidad como propietaria hacer todo lo posible para reducir mi impacto ambiental y preservar el delicado ecosistema de este lugar. 

Aprovechar las medidas energéticas existentes

Compré el Otters Pond Bed and Breakfast en 2019. Tuve suerte porque el edificio ya tenía una infraestructura sólida y contaba con varias claraboyas y buena aislación térmica. Esto mejora la eficiencia energética porque reduce la demanda de electricidad y calefacción, lo que a su vez reduce los costos y el consumo de energía. 

A pesar de que el edificio ya estaba en buen estado, sabía que podía mejorar algunas cosas y agregar más medidas sustentables. Contratamos a una empresa especializada en sustentabilidad para que hiciera una auditoría energética e identificara las deficiencias. Aprendí que algo tan simple como poner lamparitas LED puede ayudarte a reducir las emisiones. 

Todavía hay muchas oportunidades para reducir las emisiones derivadas del consumo de energía, como instalar paneles solares, que es mi próxima meta. Aunque los paneles solares puedan parecer caros al principio, después de hacer cuentas descubrí que podía amortizar el costo en un plazo de cuatro años. 

Apostar por el autocultivo para reducir el desperdicio de alimentos

Me metí en el mundo de la hotelería porque soy chef. Antes de convertirme en anfitriona, trabajé en restaurantes y empresas de desarrollo de productos como Campbell Soup Company. Para mí, cocinar no es solo un trabajo, sino mi pasión. 

En la propiedad, tengo un jardín que nos provee ingredientes durante todo el año, como vegetales, frutas y especias, que uso para los platos del desayuno. Aplicamos la filosofía "de la granja a la mesa", ya que muchos de los productos orgánicos vienen directo de nuestra huerta. Lo que no puedo cultivar, se lo compro a los productores de la zona. De esta forma, apoyamos a los comercios locales, producimos menos desperdicios y reducimos la huella de carbono porque la comida viene de la misma isla. 

Herb garden

Debido a la cercanía del mar, el clima de Orcas Island es bastante húmedo durante todo el año, lo que complica el cultivo de algunos alimentos como los tomates, por ejemplo. No soy jardinera, pero mi mamá me enseñó todo lo que sé sobre jardinería. Cada vez me resulta más fácil, ya que siempre aprovecho los cultivos de la temporada anterior. Cultivar mis propios alimentos me ayudó a reducir los costos de la comida significativamente y me permite servir productos frescos de primera calidad. 

También tengo algunas gallinas ponedoras de raza autóctona. No solo nos dan huevos frescos y orgánicos, sino que también uso su estiércol para crear mi propio compost. Crecí haciendo compost, así que las gallinas me inspiraron a volver a hacerlo. La comida que sobra también va al compost. Es un ciclo perfecto.  

Proteger a la fauna de la zona

El agua de Otters Pond proviene del mismo manantial subterráneo del que se nutren los lagos y estanques del parque estatal Moran. Gracias a su ubicación, el estanque atrae a más de 100 aves migratorias y otras especies más grandes de rapaces, como águilas calvas, búhos y halcones. En el estanque también hay truchas, nutrias, visones, castores, mapaches, tritones, serpientes y ranas. El ecosistema del estanque es muy delicado, y se puede desequilibrar con facilidad. Siento que tengo la responsabilidad de proteger este equilibrio natural. 

Cuando llegan mis huéspedes y les muestro la propiedad, les hablo del estanque y les explico qué pueden hacer y qué no. Por ejemplo, es importante que no les den sobras de comida a las aves ni a los animales salvajes. Reciclar y hacer compost son otras prácticas en las que involucro a quienes se hospedan acá. Por lo general, la gente viene a reconectarse con la naturaleza y escapar de la ciudad, así que tienen bastante cuidado con lo que hacen durante su estadía. 

En el jardín no uso químicos agresivos, como pesticidas, porque podrían afectar a la fauna y la flora del estanque y los terrenos a su alrededor. Estos químicos no solo tendrían un impacto negativo en la tierra, sino que también son dañinos para los insectos polinizadores y los animales. 

Encontrar motivación en la satisfacción de los huéspedes

Cuando llegué a Otters Pond, tenía pensado esperar a que se rompieran las cosas antes de cambiarlas. Sin embargo, ahora actúo más rápido cuando veo una oportunidad para reformar el edificio, ya que estas mejoras no solo reducen la huella de carbono y los costos operativos, sino que también aumentan la satisfacción de las personas que nos visitan. 

Mis huéspedes notan las medidas sustentables, como la reducción de plásticos descartables, y los comentarios que nos hacen son muy positivos. Sienten que al elegir un alojamiento sustentable están aportando su granito de arena. Esto me motiva a seguir buscando maneras de ser más sustentable.   

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Conclusiones
  • Trabajar con empresas locales especializadas en sustentabilidad puede ayudarte a identificar oportunidades de mejora. 
  • Cultivar productos orgánicos en tu propiedad, como verduras, frutas y especias, puede ayudarte a reducir los costos de la comida.
  • Proteger la fauna y la flora autóctona y explicarles a tus huéspedes cuál es el comportamiento esperado te puede ayudar en gran medida a ser más sustentable.