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El camino hacia la sustentabilidad del Stayokay, de la mano de sus huéspedes

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Stayokay es una cadena holandesa de hostels que tiene el objetivo de reducir su impacto ambiental. Mirjam Kiestra, la coordinadora de sustentabilidad, nos cuenta qué están haciendo para alcanzar sus metas.

La sustentabilidad siempre fue importante para el Stayokay y creemos que es nuestra responsabilidad hacer todo lo que podamos para ayudar a preservar el ambiente. Desde que se fundó en 1929, la empresa asumió de manera consciente el compromiso de ser sustentable. Ahora tenemos 20 hostels en los Países Bajos y la sustentabilidad sigue siendo central para nuestro negocio.

Cómo actuar de manera sustentable como grupo

En 2008, nos convertimos en la primera cadena europea del sector de la hospitalidad en conseguir la certificación European Ecolabel, lo que nos impulsó a desarrollar nuestro propio programa de sustentabilidad. Se llama "Well Done!" (¡Buen trabajo!) y se inició creando un equipo central en el que también estaba nuestra CEO. Este equipo se reúne con regularidad y planifica estrategias para el futuro. A su vez, las personas con rol de embajadores del programa se aseguran de que las medidas se apliquen en los hostels. 

Dedicamos un trimestre de cada año a uno de nuestros cuatro temas clave: la energía, el agua, los residuos y la salud y el bienestar. Esto nos da cierta estructura para reflexionar sobre lo que ya logramos y también nos ayuda cuando miramos hacia el futuro y pensamos en lo que nos gustaría hacer. 

Hasta ahora, dimos grandes pasos. Todas nuestras propiedades funcionan con energía 100% renovable y tres tienen paneles solares instalados. También ofrecemos la opción de compensar las emisiones de CO2 de las estadías pagando €0,20 extra por persona y noche. Estas contribuciones compensan por completo el costo de la energía renovable que compramos, lo que demuestra la importancia que tiene la sustentabilidad para la comunidad viajera actual.  

Stayokay Hostel

 

El reciclaje también forma parte de nuestro proceso diario, y encontramos algunas formas particulares de abordarlo. Por ejemplo, los uniformes del personal están hechos de ropa reutilizada y botellas de plástico. La industria textil es muy contaminante y se puede ahorrar mucha agua y energía reciclando textiles viejos. Las bicis de alquiler también están hechas de piezas recicladas, así ofrecemos una forma más sustentable de moverse.

También somos conscientes de que tenemos que reducir el desperdicio en nuestras cocinas. La cantidad de comida que se tira en los Países Bajos cada año es enorme, por lo que prevenir el desperdicio de alimentos también es una prioridad en nuestra agenda. Un ají con forma rara tiene exactamente el mismo gusto que uno de aspecto perfecto. Por eso, trabajamos con proveedores que aprovechan productos que, de otra forma, se hubieran tirado. 

Instalamos canillas en los espacios públicos de la mayoría de nuestras propiedades para reducir la necesidad de botellas de plástico descartable. Puede que esto no sea común para quienes vienen de otros países, pero queremos que sepan que acá es seguro tomar el agua de la canilla. Para ahorrar agua, instalamos limitadores de caudal en los cabezales de las duchas y las canillas. Antes de instalarlos, el caudal de las canillas era de unos 15 litros de agua por minuto. Ahora, disminuyó a aproximadamente seis litros. 

Para hacer una contribución a la comunidad, tenemos nuestro propio fondo Stay4all, que cubre los costos de los viajes escolares de niños y niñas que normalmente no podrían participar de estas actividades. Por cada persona que usa una de nuestras salas de reuniones, se dona €1 a la fundación. En 2019, usamos las ganancias para ayudar a 250 chicos a ir al campamento de verano. 

El valor de la opinión de los huéspedes

Queremos que quienes se queden en nuestra propiedad puedan relajarse y disfrutar de una estadía agradable, y no que se sientan culpables por su impacto. Por eso, desarrollamos una estrategia de comunicación con la que intentamos educar de forma positiva. Por ejemplo, pusimos un mensaje en las duchas que dice: “Está perfecto que cantes en la ducha, pero cuidá tu voz y también el agua”. Nuestros huéspedes nos dicen que les gustan mucho estos eslóganes y que valoran nuestro enfoque. 

Para educar sobre el impacto de la contaminación plástica, instalamos una obra de arte llamada "Mensaje en una botella" en nuestras propiedades de Vondelpark y Utrecht. Cubrimos una pared con botellas de plástico usadas y cada una tiene un dato sobre el plástico. Con esta pieza, nuestro objetivo es crear conciencia sobre el impacto de los plásticos descartables y prevenir la "sopa de plástico" que contamina las aguas. A través del arte, nuestros huéspedes también se vuelven más conscientes de los esfuerzos que hacemos para reducir el plástico descartable en todas nuestras propiedades.

Stayokay hostel

 

Me encargo de calcular nuestra huella de carbono, incluido el uso de agua, energía y gas, y los residuos que producimos en cada hostel cada año para compararlo con nuestras referencias. Hacer esto puede resultar bastante complicado. Cada año se presentan nuevos retos. Por ejemplo, este año tuvimos más clientes que el año pasado. Es difícil hacer comparaciones justas, pero una cosa que me motiva es que vimos un aumento significativo en la cantidad de clientes que eligen quedarse en nuestras propiedades porque tenemos medidas de sustentabilidad. 

También vemos que hay más personas en nuestro equipo que eligieron trabajar en Stayokay debido a este compromiso con la sustentabilidad. Es motivador ver que las personas se dan cuenta de nuestros esfuerzos relacionados con la sustentabilidad, incluso los pequeños detalles, como la separación de los residuos o la eliminación del plástico en nuestros desayunos buffet. 

Paso a paso

El inicio del camino hacia la sustentabilidad puede ser abrumador porque no sabés en qué enfocarte, pero mi consejo principal para otras propiedades es que no es necesario saberlo todo desde el principio. Aprendés y crecés en el proceso. 

También es importante recordar que no se puede hacer todo a la vez: siempre hay nuevas oportunidades por descubrir a lo largo del camino. Entre otros, nuestros siguientes pasos son expandir los grupos que pueden beneficiarse del fondo Stay4all y poner estaciones de carga eléctrica en las propiedades.

 

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Conclusiones
  • Creá un grupo interno de personas interesadas en la sustentabilidad para que surjan ideas e iniciativas de forma conjunta.
  • No te quedes con las ideas convencionales: reciclá los uniformes o subvencioná una buena causa con el alquiler de las salas de reuniones. 
  • Hacelo paso a paso: lo que aprendas a lo largo del camino puede generar nuevas oportunidades.