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En primera persona: cómo gestionar un alojamiento sustentable

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Kevin Murphy es el propietario de Point B Guest House, un alojamiento sustentable en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. En este artículo, nos cuenta todo lo que aprendió gestionando un alojamiento sustentable, desde cómo implementar iniciativas nuevas hasta identificar oportunidades para ahorrar costos

Empecé a trabajar en Point B Guest House hace unos tres años y medio. En ese entonces, el propietario anterior había puesto en práctica algunas medidas sustentables, como el reciclaje, pero nuestro equipo hizo cambios más drásticos. 

Decidí empezar a operar de forma más sustentable, primero que nada, porque me preocupo por el medioambiente. Crecí en una zona con el aire contaminado y pocos espacios verdes, por eso siempre pensé que si era posible hacer algo distinto, lo haría. No se puede negar que el calentamiento global es un problema descomunal y quería aportar mi grano de arena para hacer un cambio para bien. En segundo lugar, operar de forma sustentable reduce los costos operativos. Es bueno para el ambiente y para nuestros resultados finales.

Iniciativas de sustentabilidad

Hace poco, pusimos paneles solares, hasta ahora una de nuestras inversiones más lucrativas. Los paneles están conectados a una app que mide cuánta energía renovable usamos y hace un seguimiento de nuestra huella de carbono. Al día de hoy, salvamos 38 árboles y 1.240 kg de dióxido de carbono. 

Además, los paneles tienen un efecto directo en nuestros ingresos. Es sabido que el costo inicial de los paneles solares es alto, pero antes de instalarlos calculamos que en dos o tres años íbamos a amortizar el gasto inicial y los siguientes dos años íbamos a comenzar a ver la ganancia. 

Aunque todavía no podemos usar solamente los paneles, porque generamos 10 kilovatios y necesitamos generar 15 para dejar de usar energía eléctrica tradicional, ya estamos viendo los beneficios financieros un año después. Antes de los paneles solares, gastábamos en promedio de 4.000 a 5.000 rands por mes. Ahora, estamos gastando en promedio 3.000 rands y esperamos que este número baje aún más durante el verano sudafricano cuando haya más sol.

Solar panels

 

Además de nuestras iniciativas energéticas, reciclamos religiosamente y usamos los desechos orgánicos como compost para el jardín. Cultivamos distintos tipos de hierbas y árboles frutales que usamos en las comidas. Por ejemplo, servimos fruta en el desayuno. Esto nos ayuda a ahorrar en los costos de las compras y en envoltorios de plástico descartables. Para el resto de la comida, intentamos comprar alimentos orgánicos siempre que sea posible a productores agrícolas locales. 

Apoyo a la gente local

Para mí, es importante que todo lo que hagamos tenga un efecto positivo en el lugar donde vivimos. Siempre que podemos, trabajamos con productores locales para beneficiar a nuestra comunidad y crear una conexión con nuestros huéspedes. 

Nuestro alojamiento cuenta con un certificado de la asociación Fair Trade Tourism así que podemos usar su app para construir una red de proveedores locales. Por ejemplo, estuve buscando velas artesanales para el alojamiento, en vez de comprarlas en un centro comercial cualquiera. Con la app, pude conocer a alguien de la zona que hace unas velas de cera de soja excelentes. También trabajamos con gente de la zona para conseguir nuestra vajilla y nuestros uniformes e invitamos a artistas locales a que exhiban sus obras en nuestra propiedad.

Además de todo esto, trabajamos con hogares de niños de la zona. Cuando reservás una estadía en Point B, un porcentaje de las ganancias se destina a ayudar a distintos hogares de niños de Sudáfrica.

De la intención a la acción

Todos los proyectos conllevan desafíos y para nosotros fue igual. Tuvimos que adaptarnos a iniciativas nuevas y pensar cuál era el mejor enfoque para nuestro negocio. Mi conclusión principal es asegurarse de buscar a las personas expertas que puedan ayudarte a conseguir lo que querés.  

Para mí, es muy importante que no solo se hable de ser sustentable sino que se lleve a la práctica. Es muy alentador y muy motivador ver la diferencia que estamos haciendo al operar de forma sustentable, desde los árboles que salvamos y la energía que ahorramos, hasta las respuestas de los huéspedes y la comunidad.

 

Seamless sustainability closing the gap between intention and action
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Conclusiones
  • Hacer un seguimiento de tu huella de carbono puede ayudarte a tomar decisiones informadas para saber en qué medidas de sustentabilidad invertir, al mismo tiempo que ves el progreso ya hecho.
  • Implementar medidas sustentables puede reducir los costos operativos. Es un beneficio tanto para el medio ambiente como para tus resultados finales.
  • Trabajar con productores locales te puede ayudar a beneficiar a las personas que viven en tu zona y a crear una conexión con tus huéspedes.