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Hacia un turismo más sustentable

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Evaluamos cómo el sector está intentando ser más sustentable, incluido un análisis retrospectivo del primer aniversario de nuestro programa Viajes Sustentables

La sustentabilidad sigue siendo un punto importante de debate en todo el sector turístico y también lo fue en nuestro evento Elevate 2022, que tuvo lugar en Singapur. Durante este evento, una de las charlas en particular (Together for Tomorrow – All About Sustainability) contó con la participación de tres especialistas que compartieron su análisis.

El panel estuvo compuesto por Danielle D’Silva, responsable de sustentabilidad en Booking.com, Matthias Schmid, vicepresidente sénior del departamento de viajes, y Choe Peng Sum, CEO del grupo hotelero Pan Pacific Hotels Group. Durante la charla, compartieron su opinión sobre la importancia de la sustentabilidad y sobre cómo la industria puede trabajar en conjunto para lograr que viajar sea más sustentable. 

El primer punto del que se habló fue uno aparentemente simple con una respuesta muy amplia.

¿Qué es la “sustentabilidad”?

D’Silva comentó que mucha gente asocia al turismo sustentable con “viajar en avión y colgar toallas”, pero la realidad es que es un tema complejo e integral.

Por ejemplo, la sustentabilidad va mucho más allá del clima y el medioambiente. Otros elementos importantes incluyen factores económicos, culturales y sociales, como proteger a las comunidades locales y verificar que no haya superpoblación de turistas en los destinos.

Al evaluar la sustentabilidad en los viajes, es necesario analizar los efectos positivos del turismo para expandirlos pero, al mismo tiempo, hablar con honestidad sobre los efectos negativos e intentar mitigarlos. Para que un plan de sustentabilidad sea efectivo, tiene que ser integral, es decir, incluir todos los aspectos.

Cómo empezar a ser sustentables

Una de las conclusiones reconfortantes de la charla fue que existen opciones sustentables disponibles para proveedores de alojamiento de todos los tamaños. La clave es tomar las medidas correctas para tu alojamiento según en qué etapa estés.

Choe Peng Sum habló sobre algunas de las inversiones que hizo el Pan Pacific Hotels Group en los últimos años, con muy buenos resultados. Por ejemplo, se invirtió en ventanas más eficientes para reducir la necesidad de prender el aire acondicionado. Esta inversión fue considerable, pero su consejo principal es empezar con lo simple, de a poco, ver el retorno y avanzar a partir de los resultados. 

Todos los oradores estuvieron de acuerdo en que la mensurabilidad es algo esencial a tener en cuenta. Para saber qué acción brinda los mejores resultados, tiene que haber un número tangible asociado a cada inversión, ya sea en cuánto se redujo el consumo de energía, cuánta agua se ahorró, cuántas botellas de plástico se eliminaron, cuántos artistas locales recibieron una ayuda o cualquier otra métrica.

El papel del transporte en la sustentabilidad

De más está decir que el transporte tiene un papel importante en las emisiones de un viaje. D’Silva opinó que hay que tener cautela con la mentalidad de compartimentación que nos hace pensar que los varios aspectos de un viaje son cosas completamente separadas. Esto podría significar que el esfuerzo dedicado a un segmento específico queda socavado por la falta de progreso en otro.

Aunque los alojamientos no puedan controlar las emisiones que se generan en otra parte del viaje, esto puede influir en los huéspedes y en las decisiones que toman, considerando que alrededor del 30% de los clientes siente culpa por tomarse un avión.

Una de las maneras en la cual Booking.com va a tratar el impacto del transporte en las emisiones de carbono es mostrando las emisiones de los vuelos, con el objetivo de ayudar a los clientes a entender mejor cuál es el impacto de sus decisiones. Para hacerlo, vamos a usar la tecnología que desarrolló la empresa Chooose, junto con la metodología desarrollada por Google como parte del marco de sustentabilidad en la aviación de la coalición Travalyst

Cómo mostramos los alojamientos sustentables en nuestra plataforma

Uno de los problemas en torno de la sustentabilidad es la brecha que existe entre la intención y la acción. Los clientes dicen que quieren opciones sustentables, pero no las reservan porque no las encuentran fácilmente. 

Incluso siendo responsable de sustentabilidad, D’Silva dijo que a veces le cuesta encontrar las opciones más sustentables cuando compra en otros rubros. Como comentó D’Silva, si hasta ella misma, con todo su conocimiento y experiencia, no logra encontrarlas, ¿cómo podemos esperar que los clientes sepan cuáles son las mejores opciones sin nuestra ayuda?

Este es uno de los motivos por los cuales lanzamos nuestro programa Viajes Sustentables, que hace poco cumplió un año. El programa está pensado para que sea más fácil elegir opciones sustentables y, al mismo tiempo, reconocer y brindar apoyo a los alojamientos que comparten nuestra intención de tener una industria del turismo más sustentable.

Desde que se lanzó el programa, más de 400.000 alojamientos recibieron la etiqueta Viaje sustentable y un reconocimiento internacional gracias a su esfuerzo por trabajar de forma más sustentable. Si seguimos trabajando codo a codo, podemos construir una industria del turismo más sustentable y, al mismo tiempo, lograr que viajar de forma más sustentable sea más fácil para todas las personas.

 

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¿Querés saber cómo trabajar de forma más sustentable? Consultá el Manual de Viajes Sustentables, que incluye consejos de especialistas. 

Manual de Viajes Sustentables

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Conclusiones
  • La sustentabilidad es un tema complejo que va más allá del clima y el medioambiente e incluye otros aspectos importantes, como factores económicos, culturales y sociales.
  • Existen pasos a seguir para alojamientos de todos los tamaños para trabajar de forma más sustentable sin que cada esfuerzo implique una inversión financiera considerable. 
  • Choe Peng Sum, CEO de Pan Pacific Hotels Group, recomienda empezar de a poco, ver qué funciona y avanzar a partir del resultado.
  • Hace poco, nuestro programa Viajes Sustentables cumplió un año y ya cuenta con más de 400.000 alojamientos con un reconocimiento internacional gracias a su esfuerzo por trabajar de forma más sustentable.