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Mi compromiso con la sustentabilidad: cómo reducir el impacto ambiental de los departamentos

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Linda Close es la propietaria de The Botanic Apartments, ubicados en Warrnambool, Australia. Nos cuenta cómo su compromiso tangible con la sustentabilidad ayudó a mejorar su actividad comercial
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Propietaria de The Botanic Apartments, Warrnambool

El año pasado, relanzamos nuestro alojamiento con el nombre The Botanic Apartments. La palabra botanic (botánico, en inglés) tiene una connotación muy positiva y describe bien el ambiente hermoso de los departamentos. No fue simplemente cambiar la marca. Para mí, representó lo mucho que avanzamos para ser más sustentables. Nos enorgullecen mucho los objetivos que conseguimos. 

Comienzos simples e iniciativas con impacto

Empezamos de a poco, reemplazando elementos cotidianos por opciones sustentables siempre que fuera posible, como artículos de tocador, bolsas de basura, lamparitas y productos de limpieza. Decidimos que, cuando necesitáramos comprar o reemplazar algo, íbamos a elegir la opción más ecológica. Hoy, adoptamos esa mentalidad para todas las compras, grandes y chicas. 

A partir de ahí, buscamos otros cambios que podíamos hacer para ser sustentables. Empezamos a ofrecer artículos de tocador recargables, como shampoo, acondicionador y gel de ducha. Esto fue fundamental para eliminar los plásticos de un solo uso. Además nos permitió ahorrar plata, porque las botellitas individuales son mucho más caras que usar dispensers recargables. 

También preparamos nuestros propios productos de limpieza para reducir el uso de químicos abrasivos y, de hecho, son muy fáciles de hacer. Usamos carbonato de sodio, vinagre, detergente y una fragancia, en nuestro caso lavanda, pero podés usar la que prefieras. La combinación de la base ácida del vinagre con el carbonato de sodio funciona muy bien. Nuestro personal prefiere usar este producto porque así no tienen que manipular ni respirar productos químicos abrasivos. También vale la pena mencionar que reducir el uso de productos químicos abrasivos no implica disminuir el nivel de higiene y salubridad, dos cosas aún más importante ahora a partir de la pandemia. Nos aseguramos de combinar soluciones sustentables con protocolos de limpieza exhaustivos para mejorar los resultados de sanitización. 

También invertimos en varias iniciativas con mayor impacto, como estaciones de carga de vehículos eléctricos. Ofrecer una estación de carga no es del todo sencillo porque tenés que tener la infraestructura adecuada. Tiene que ser útil también en lo comercial. En nuestro caso, por nuestra ubicación, tenía sentido. 

Al igual que con todas nuestras prácticas sustentables, no aseguramos de indicar en la extranet que ofrecemos estaciones de carga para vehículos eléctricos y esto nos ayudó a conseguir reservas. Hace poco recibí una reserva de alguien que había visto que hay una estación de carga y pidió usarla durante la estadía. 

electric car charging station

 

En cuanto a la energía, tomamos dos enfoques. En primer lugar, tomamos medidas que ayuden a reducir el consumo de electricidad tanto como sea posible. Por ejemplo, invertimos en ventanas de doble vidrio para garantizar una temperatura agradable en las habitaciones, así no es necesario prender el aire acondicionado en verano ni la calefacción en invierno. En segundo lugar, nos aseguramos de que la energía que sí utilizamos sea de una fuente sustentable. En nuestro caso, tenemos paneles solares que general 20 kilovatios de electricidad y que nos brindan casi toda la energía que necesitamos. 

Los paneles solares también tienen un efecto directo en nuestros resultados. Nuestro mayor ahorro, por lejos, se vio reflejado en las facturas de servicios. En lo que va del año, el importe en las facturas de electricidad se redujo en más de un 75%, lo que nos ahorró miles de dólares. En verano, cuando hay más horas de sol, generamos electricidad suficiente para revenderla a la red. Esto nos permite compensar el costo de la calefacción en invierno. Pero, hablando con los dos pies sobre la tierra, estos resultados no se dieron de la noche a la mañana. Calculamos que nos va a llevar siete años amortizar el costo inicial de los paneles solares.

Brindarle opciones a la comunidad viajera 

La gran ventaja de estos cambios es que no tienen ningún tipo de impacto negativo en nuestros huéspedes. No todo el mundo se da cuenta, pero las personas que sí se fijan en estas medidas las valoran y agradecen. 

La clave para que tus huéspedes sean parte del compromiso con la sustentabilidad es darles la opción sustentable para que puedan elegirla. Por ejemplo, en cada departamento tenemos diferentes cestos de basura para que los huéspedes puedan reciclar. Sobre todo las personas que viajan por trabajo, que son las que están más tiempo lejos de casa, nos han dicho que valoran mucho tener esta opción. 

Y a las personas que tienen un vehículo eléctrico les encanta poder recargarlo con nuestra energía solar. Estos clientes ya tienen conciencia de la importancia de la sustentabilidad, por lo que es una buena forma de generar una conexión. Y gracias a estas cosas es que los huéspedes eligen volver a reservar nuestro alojamiento. Por los comentarios que recibimos, sabemos que nuestras prácticas sustentables son una de las razones por las que nos vuelven a elegir.

Rodeate de especialistas en la materia

Es normal no saber de todo. Recibimos muy buenos consejos de proveedores que nos ayudaron a tomar decisiones informadas en todo este proceso. Por ejemplo, le pedimos ayuda a los concejales de nuestro distrito para hacer un auditoría de energía verde. El informe gratuito que generaron abarcó varios aspectos de nuestro alojamiento, como un análisis de nuestro consumo de energía y una explicación de cuáles cambios iban a tener un efecto mayor. Esto nos sirvió para saber por dónde empezar y definir un plan de acción. Mi principal recomendación para otros alojamientos es que no intenten hacer todo por su cuenta. Busquen la orientación de especialistas y aprendan de sus consejos. La pregunta que más me gusta hacer es "¿vos qué harías?"

¿Si valió la pena invertir en sustentabilidad? Totalmente. Implementar prácticas sustentables hizo que nuestro alojamiento mejorara, sin ninguna duda. Mejoró cómo se siente el personal que trabaja acá y aumentó la cantidad de huéspedes que vuelven a reservarnos. Creo que todo el mundo debería contribuir a proteger el medioambiente, y operar de forma sustentable es mi forma de hacer una diferencia.

 

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Descubrí cómo podés compartir tus prácticas sustentables con la comunidad viajera en nuestra plataforma. 

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Conclusiones
  • Empezar por algo pequeño puede llevar a resultados considerables. Si recién estás dando tus primeros pasos hacia la sustentabilidad, preguntate qué cosas de todos los días podés reemplazar por opciones sustentables. 
  • Ofrecer opciones sustentables puede generar una conexión con tus clientes que se preocupan por el medioambiente y esto puede hacer que vuelvan a elegir tu alojamiento. 
  • El asesoramiento de especialistas en sustentabilidad puede ayudarte a identificar las áreas en las que enfocarte y los pasos a dar para lograr tus objetivos.
  • Indicar tus prácticas sustentables en la extranet puede ayudarte a atraer a clientes que buscan iniciativas concretas.