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Tendencias del mercado: la recuperación de Asia-Pacífico

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En la región de Asia-Pacífico, el camino hacia la reapertura total sigue siendo incierto, pero la aceleración de la distribución de las vacunas es un indicador prometedor para la recuperación a largo plazo de la región

Recientemente, la aparición de la variante ómicron de COVID-19 agregó un nivel de complejidad a la recuperación de la región de Asia-Pacífico. Si bien el futuro de los viajes sigue siendo esperanzador, las estrategias de reapertura de los países de esta región son muy distintas y se vieron ralentizadas frente a la incertidumbre. 

“Ahora, uno de los mayores desafíos es no saber exactamente cómo van a responder los países a las variantes que ya están en circulación y a las que puedan aparecer”, dice Laura Houldsworth, vicepresidenta y directora general de la región de Asia-Pacífico en Booking.com, y añade que las reacciones volátiles e inconsistentes de los gobiernos llevan a una caída en la confianza de los turistas. “La gente tiene ganas de volver a viajar, pero, a la vez, tiene miedo de que las fronteras se cierren cuando esté lejos de su país”.  

Sin embargo, la aceleración de la distribución de las vacunas refuerza la esperanza en la región. Gracias a las tasas altas de vacunación, empiezan a aparecer corredores turísticos, tanto intrarregionales como interregionales, lo cual conforma un paso importante hacia la reactivación del turismo internacional. Podemos anticipar que la recuperación se va a intensificar en el largo plazo a medida que las recomendaciones en torno a la variante ómicron sean más claras.

Nuno Guerreiro, director regional de Booking.com, dice: “Muchos países de Asia-Pacífico tienen una tasa de vacunación del 80% o más y alcanzaron o superaron las tasas de vacunación de otras regiones. La gran cantidad reciente de anuncios de corredores turísticos es otro indicador positivo de que los gobiernos de la región se sienten más preparados para recibir turistas, a medida que es seguro hacerlo”.

Los corredores turísticos despiertan optimismo 

En septiembre del año pasado, el primer corredor turístico internacional se estableció en Singapur y permitió viajes recíprocos sin cuarentena. El país estableció carriles de viaje con Alemania y Brunéi para personas vacunadas. Desde entonces, el esquema se extendió a varios mercados de ingreso turístico importantes, incluidos Canadá, Australia, Reino Unido, Estados Unidos y varios países de la Unión Europea. 

Houldsworth dice: “A partir del anuncio de nuevos carriles de viaje entre Singapur, Reino Unido, Europa y Estados Unidos, empezamos a ver un aumento en las búsquedas vinculadas a esas oportunidades. Del mismo modo, cuando Australia volvió a permitir los viajes entre estados en noviembre, vimos un aumento en las búsquedas para viajes interestatales. Está claro que, más allá de las fluctuaciones de la pandemia, a largo plazo, la gente sigue buscando destinos que estén abiertos al turismo y a los cuales es seguro viajar”. 

Para las economías que dependen del turismo, como los países de las islas del Pacífico, los corredores turísticos son la clave de la recuperación. Por ejemplo, a fines del año pasado, Fiyi abrió su frontera a algunos países, entre los que se incluyó Australia. Gracias a esto, la actividad comercial local finalmente está viendo un impulso. “Fiyi finalmente empezó a recibir turistas de Australia que van a pasar un fin de semana largo”, dice Jesper Palmqvist, director del área de Asia-Pacífico de STR. “Los primeros sábados de diciembre, la ocupación subió al 60% mientras que el mes anterior era de apenas un 30%. Previo a eso, casi no había actividad durante los fines de semana”. 

Para atraer la demanda internacional de forma proactiva, Houldsworth de Booking.com sugiere configurar Tarifas por País para los mercados con corredores turísticos. Incluso si tu destino tiene una demanda doméstica fuerte, ofrecer tarifas competitivas te puede ayudar a mejorar tu posicionamiento en el ranking en nuestros resultados de búsqueda y a diferenciarte de la competencia. Para saber qué mercados priorizar, las propiedades colaboradoras pueden analizar sus datos de tendencias en las búsquedas desde la extranet. 

Thailand

 

El sol y los areneros

En Booking.com, estamos viendo estadías más largas en los mercados de resorts, dado que los turistas que recorren distancias largas buscan oportunidades para disfrutar el resto de la temporada de verano en el hemisferio sur.  

El modelo de viaje denominado “arenero” ayuda a impulsar esta demanda. Le permite a los turistas internacionales con esquema de vacunación completo volar directamente a algunos destinos (como Phuket en Tailandia, Phu Quoc en Vietnam o Langkawi en Malasia) sin hacer cuarentena. Dicho esto, todavía hay algunos detalles técnicos que los turistas deben tener en cuenta, como presentar un test PCR al llegar a destino y una reserva en uno de los hoteles preaprobados por una cantidad establecida de días. 

Palmqvist de STR dice: “Cuando se lanzó el arenero de Phuket, la ocupación en la isla pasó del 3% al 20-25%”. Siguiendo este éxito, el Centro para la Administración de la Situación del COVID-19 (CCSA, por sus siglas en inglés) de Tailandia hace poco aprobó la reapertura de tres areneros más: Koh Samui, Ko Pha-ngan y Ko Tao. 

Los viajes domésticos siguen impulsando la demanda

En combinación con la vuelta estable de los turistas que viajan largas distancias, la región continúa percibiendo demanda para estadías domésticas de corta duración. Se espera que esta tendencia continúe en 2022. Según la investigación del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, por sus siglas en inglés), se espera que el gasto doméstico suba más del 25% en 2022 en comparación con el año pasado. Para los países con un mercado doméstico considerable, esto compensa por los viajes internacionales hasta cierto punto. 

En algunos casos, la reaparición de restricciones significa que los viajes domésticos son la única opción para los residentes. Guerreiro, de Booking.com, dice: “Todavía hay algunos países, como Australia, Japón y Nueva Zelanda, que están tomando una postura más cautelosa ante la reapertura, por más de tener tasas muy altas de vacunación. Se están enfocando en asegurar que la economía nacional se recupere, a la vez que priorizan la salud pública y la seguridad, antes de abrir las fronteras. En el futuro, creo que vamos a seguir viendo una disparidad en la región, pero espero que incluso los países que adoptaron una postura más cautelosa empiecen a abrir sus fronteras y traten al COVID como un virus endémico”.

Incluso los mercados que históricamente son destinos del turismo internacional, como Bali en Indonesia, están notando un ligero aumento en la demanda local debido a los cierres prolongados de las fronteras. “Nunca se había visto a tantos indonesios e indonesias yendo a Bali”, dice Palmqvist. “La ocupación llega al 50% los fines de semana, en comparación con las cifras de un dígito que se registraban en septiembre de 2021, y eso es solo contando a los turistas nacionales. Es insólito para un mercado de turismo internacional como Bali”. 

Las intenciones de viajar se mantienen firmes

Otro indicador prometedor para la región es que la intención de viajar de la gente es más fuerte que nunca. “Desde noviembre, antes de que aparezcan las noticias de la propagación de la variante ómicron, la región recibió, en general, más búsquedas que en 2019”, dice Houldsworth. Esta es una señal positiva; a largo plazo, las propiedades colaboradoras en Asia-Pacífico pueden esperar un fuerte rebote gracias a la demanda acumulada, a medida que viajar vuelva a ser seguro. 

“Soy extremadamente optimista en cuanto al futuro de los viajes”, concluye Houldsworth. “En la región, tenemos todos los ingredientes correctos para superar los desafíos continuos si nos seguimos adaptando y colaborando como industria. Empezamos 2022 y el deseo de viajar se mantiene firme; trabajando en conjunto, podemos asegurarnos de que estamos preparados para la recuperación y el éxito de forma sostenible”.

 

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Conclusiones
  • Las tasas altas de vacunación y los corredores turísticos son la esperanza de la región de Asia-Pacífico.
  • La recuperación de la región se mantiene fragmentada y volátil, y la aparición de la variante ómicron añade un nivel de complejidad a las estrategias de reapertura. 
  • Las propiedades colaboradoras pueden atraer a la demanda internacional existente de forma proactiva al establecer tarifas por país para los mercados con corredores turísticos. Podés encontrar datos personalizados de búsquedas y tendencias en las reservas en la extranet, para entender a qué mercados te conviene apuntar. 
  • Aunque hay algunos brotes de turismo internacional, el turismo doméstico sigue impulsando la demanda en la región.