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Mi experiencia como gestor de un alojamiento sostenible

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Kevin Murphy es el propietario de Point B Guest House, un alojamiento sostenible situado en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. A continuación desvelamos los aprendizajes clave de sus esfuerzos para operar de forma sostenible, como adoptar nuevas iniciativas o identificar oportunidades para ahorrar costes

Me hice cargo de Point B Guest House hace unos tres años y medio. Por aquel entonces, el propietario anterior había adoptado algunas prácticas sostenibles, como reciclar, pero nosotros fuimos mucho más allá. 

Decidí que la gestión tenía que ser más sostenible, en primer lugar, porque me preocupo por el medioambiente. Crecí en una zona con pocos espacios verdes, en la que la contaminación del aire era un problema, por lo que siempre pensé que, si podía hacer las cosas de otro modo, lo haría. El calentamiento global es, como bien sabemos, un gran problema, por lo que quería contribuir a impulsar un cambio positivo. En segundo lugar, una gestión sostenible implica, en realidad, menos costes operativos, así que es una buena opción desde el punto de vista medioambiental y económico.

Iniciativas específicas de sostenibilidad

Hace poco pusimos paneles solares, una de nuestras inversiones en sostenibilidad más lucrativas hasta la fecha. Los paneles están conectados a una app que me informa de cuánta energía renovable estamos usando y de cuál es nuestra huella de carbono. Hasta ahora, hemos salvado 38 árboles y reducido las emisiones de dióxido de carbono en unos 1.240 kg. 

Los paneles también tienen un impacto directo en nuestros ingresos. Es evidente que el coste inicial de instalar los paneles solares puede ser alto, pero antes de hacerlo calculamos que amortizaríamos la inversión en dos o tres años y que empezaríamos a generar beneficios durante los dos siguientes. 

Aunque todavía no podemos depender enteramente de nuestros paneles (producimos 10 kilovatios y necesitaríamos 15 para ser autónomos), un año después ya estamos viendo los beneficios económicos. Antes de tenerlos, solíamos gastar unos 4.000-5.000 rands de media cada mes. Ahora esta cifra se ha reducido a 3.000 rands de media, y esperamos que siga bajando a medida que se acerque el verano y tengamos más horas de sol.

Solar panels

 

Además de adoptar estas medidas relacionadas con el uso de la energía, reciclamos rigurosamente y usamos los residuos orgánicos como compost para el jardín. Tenemos diferentes tipos de hierbas y árboles frutales, de los que sacamos partido en nuestra cocina. Por ejemplo, en el desayuno servimos fruta, con lo que ahorramos en la cesta de la compra y en plásticos de un solo uso. Por lo demás, intentamos comprar productos orgánicos siempre que podemos, para lo que trabajamos con proveedores locales. 

Apoyo a las comunidades locales

Para mí es importante que todo lo que hacemos tenga un impacto positivo en la comunidad local. Colaboramos con proveedores de aquí siempre que podemos, para apoyarles y crear conexiones significativas con las personas que eligen nuestro alojamiento. 

Como contamos con la certificación Fair Trade Tourism, tenemos acceso a la app de la comunidad, con la que puedo crear una red de contactos locales. Por ejemplo, quería velas para el alojamiento y, en lugar de ir a comprarlas a un centro comercial, pensé en buscar una opción más artesana. Así, a través de la app, pude ponerme en contacto con una persona de la localidad que hace velas fabulosas de soja. La vajilla y los uniformes también son de proximidad, y además invitamos a artistas de la zona a exponer sus obras en nuestro alojamiento.

Aparte de esto, apoyamos a la comunidad colaborando con los orfanatos locales. Cuando alguien reserva una estancia en Point B, destinamos un porcentaje a ayudar a diferentes orfanatos de Sudáfrica.

Del dicho al hecho

Todos los proyectos comportan desafíos, y nuestro camino hacia la sostenibilidad no ha sido una excepción. Mi principal conclusión es que es necesario rodearse de personas expertas que te ayuden en las diferentes etapas del camino, desde explorar nuevas iniciativas hasta encontrar el mejor enfoque para tu negocio. 

En mi opinión, es fundamental tomar medidas para llegar a ser sostenibles, en lugar de limitarse a aspirar a serlo. Resulta muy motivador ver el impacto que estamos teniendo al trabajar de forma respetuosa con el medioambiente, tanto por los árboles que hemos salvado y la energía que hemos ahorrado como por el feedback que nos llega de nuestros huéspedes y de la comunidad.

 

Seamless sustainability closing the gap between intention and action
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Ideas principales
  • El seguimiento de la huella de carbono te ayudará a decidir en qué medidas de sostenibilidad invertir y a poner de manifiesto tus avances a este respecto
  • Adoptar medidas sostenibles puede reducir los costes operativos, por lo que resulta beneficioso para el medioambiente y para tus finanzas
  • Trabajar con personas de la localidad permite apoyar a la comunidad y crear experiencias significativas para quienes nos visitan