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Mi experiencia en sostenibilidad: reducir el impacto medioambiental de los apartamentos

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Linda Close es la propietaria de The Botanic Apartments, situados en Warrnambool, Australia. Nos cuenta cómo ha llevado a la práctica su compromiso con la sostenibilidad y cómo se ha beneficiado su negocio de ello
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Propietaria de The Botanic Apartments, Warrnambool

El año pasado, dimos un nuevo impulso a nuestro negocio bajo el nombre de The Botanic Apartments. La palabra "botánico" tiene connotaciones positivas y define muy bien nuestro nuevo entorno. Sin embargo, no se trató solo de un cambio de nombre. Para mí, esto representó los grandes avances que habíamos hecho en el camino hacia la sostenibilidad. La verdad es que nos enorgullece mucho pensar en los objetivos que hemos sido capaces de alcanzar en este ámbito. 

Primeros pasos e iniciativas con impacto

Empezamos poco a poco, sustituyendo, en la medida de lo posible, elementos de la vida diaria por opciones sostenibles, cosas como artículos de aseo, bolsas de la basura, bombillas o productos de limpieza. Decidimos que, si necesitábamos comprar o reemplazar algo, lo haríamos eligiendo la opción más respetuosa con el medioambiente. Y a día de hoy, aplicamos este criterio a todas las compras, grandes y pequeñas. 

A partir de ahí, buscamos otros cambios sostenibles que pudiéramos hacer. Empezamos por facilitar artículos de aseo (champú, gel, acondicionador...) que se podían rellenar, con el fin de eliminar los plásticos de un solo uso en todo el alojamiento. Además, nos ahorramos dinero en el proceso, ya que los botes individuales son mucho más caros que los dispensadores recargables. 

También elaboramos nuestro propio producto de limpieza diaria para reducir el uso de químicos agresivos. En realidad es algo muy sencillo. Mezclamos bicarbonato de sodio, vinagre, líquido lavaplatos y un aroma (aquí usamos lavanda, pero se puede elegir cualquier otro). La combinación de la acidez del vinagre con el bicarbonato funciona realmente bien. El personal nos ha dicho que prefiere usar esta mezcla casera y evitar el contacto con los productos químicos habituales. Es importante señalar, además, que reemplazar esos productos agresivos no supone rebajar los estándares de limpieza e higiene, una cuestión que ha cobrado aún más importancia con la pandemia. Nos aseguramos de cumplir los protocolos de limpieza rigurosos con nuestras soluciones sostenibles para mejorar el resultado que obtenemos. 

También hemos hecho inversiones más importantes, por ejemplo, en estaciones de recarga de vehículos eléctricos. Instalar una estación de este tipo no siempre es sencillo, pues es necesario contar con la infraestructura adecuada. Además, esta iniciativa debe tener sentido para tu negocio. En este caso, considerando nuestra ubicación, lo tenía. 

Al igual que con el resto de prácticas sostenibles, nos aseguramos de indicar en la extranet que ofrecemos estaciones de recarga de vehículos eléctricos, lo cual se ha traducido en más reservas. De hecho, hace poco recibí una reserva de una persona que vio que ofrecía este servicio y solicitó usarlo durante su estancia. 

electric car charging station

 

En lo que respecta a la energía, adoptamos un enfoque basado en dos pilares. En primer lugar, aplicamos medidas que ayudan a reducir el consumo de electricidad todo lo posible. Por ejemplo, invertimos en ventanas con doble acristalamiento para garantizar una temperatura interior agradable y evitar tener que recurrir al aire acondicionado o a la calefacción de inmediato. En segundo lugar, nos aseguramos de que la fuente de la que procede la energía que usamos sea sostenible. Nuestros paneles solares generan 20 kilovatios de electricidad y cubren la mayoría de nuestras necesidades energéticas. 

Estos paneles tienen un impacto directo en nuestros ingresos. Donde más hemos ahorrado, con diferencia, ha sido en las facturas de servicios básicos. A lo largo de este año, hemos reducido la factura de la electricidad en más de un 75%, por lo que nos hemos ahorrado miles de dólares. En verano, cuando hay más horas de sol, producimos suficiente electricidad como para venderla a la red, lo que nos ayuda a compensar los costes de la calefacción en invierno. Es cierto que no vimos resultados de un día para otro. Calculamos que nos llevaría siete años amortizar el desembolso inicial de los paneles solares.

Dar opciones a la comunidad viajera

Otro aspecto positivo de las prácticas sostenibles que hemos adoptado es que no tienen ningún impacto negativo para quienes nos visitan. No todo el mundo se da cuenta, pero las personas que sí se fijan en estas medidas las valoran y agradecen. 

La clave es darle a la gente la opción de tomar decisiones sostenibles, para que también puedan aportar su granito de arena. Por ejemplo, en cada apartamento tenemos diferentes cubos de basura para que puedan reciclar. Las personas que viajan por trabajo, que suelen pasar más tiempo lejos de casa, valoran esto especialmente. 

Y las que tienen coches eléctricos agradecen poder recargarlos con nuestra energía solar. Estas personas ya están concienciadas con el tema de la sostenibilidad, por lo que esta es una manera de conectar con ellas. Además, estos detalles suelen invitar a la gente a repetir. De hecho, nos han confirmado que nuestras prácticas sostenibles son una de las razones por las que nos vuelven a elegir.

Rodéate de personas expertas en la materia

Es normal no saber de todo, por lo que agradecimos el apoyo que recibimos para tomar decisiones informadas a lo largo de este camino. Por ejemplo, pedimos al Ayuntamiento que nos ayudase a realizar una auditoría de energía verde. Este informe, que además fue gratuito, abarcó diferentes aspectos de nuestro negocio: analizó nuestro consumo energético e identificó los cambios que tendrían más impacto. Esto nos sirvió para saber por dónde empezar y definir un plan de actuación. Mi consejo es que no hay que intentar hacerlo todo sin ayuda. Es importante contar con personas expertas en el tema y aprender de ellas. La pregunta que más me gusta plantearles es "¿tú qué harías?"

¿Ha valido la pena invertir en sostenibilidad? Totalmente. El hecho de adoptar medidas sostenibles ha mejorado el negocio sin ninguna duda. Ahora todo el equipo se siente mejor trabajando aquí y, además, el número de huéspedes que vuelven es mayor. Creo que todo el mundo debería contribuir a proteger el medioambiente, y operar de forma sostenible es una manera de marcar la diferencia.

 

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Ideas principales
  • Los pequeños cambios pueden acabar dando grandes resultados. Si estás dando tus primeros pasos en el camino hacia la sostenibilidad, piensa qué artículos de uso diario puedes sustituir por opciones sostenibles 
  • Ofrecer alternativas sostenibles es una forma de conectar con las personas concienciadas con este tema y animar a más huéspedes a volver a tu alojamiento 
  • Contactar con especialistas en sostenibilidad puede ayudarte a identificar las áreas en las que centrarte y los pasos que debes dar para conseguir tus objetivos
  • Indicar tus prácticas sostenibles en la extranet te permitirá atraer a clientes que buscan iniciativas concretas