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L’essor du filtre « animaux domestiques admis »

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Découvrez l’exemple d’un hôtel qui a su traverser la pandémie grâce à une stratégie marketing axée sur les chiens et leurs maîtres.

Pour les voyageurs du monde entier, l’année 2020 a été synonyme de changement radical. Et pour les animaux domestiques ? C’est peut-être la meilleure année qu’ils aient jamais connue. Ils ont pu passer beaucoup plus de temps en compagnie de leurs maîtres, confinés chez eux. Et en raison de la pandémie, ces derniers ont privilégié les voyages dans des destinations accessibles en voiture, ce qui a permis à de nombreux animaux de se joindre à l’aventure. 

« Pendant la pandémie, nous avons remarqué que beaucoup plus de voyageurs partaient en vacances avec leurs animaux domestiques  », affirme Tarundeep Singh, responsable Produits chez Booking.com. « Comme beaucoup de gens ont choisi de rejoindre leur destination en voiture, il leur était plus facile de partir avec leurs animaux. »

 Un marché en pleine croissance, et en pleine forme

Depuis le début de la pandémie, le nombre de personnes possédant un animal a augmenté. C’est notamment le cas aux États-Unis, qui représente le plus grand marché mondial pour le secteur des animaux domestiques. De nombreux refuges américains ont observé un pic des adoptions depuis que la pandémie s’est déclarée, et le marché des produits dérivés ne cesse de croître. 

Selon le dernier sondage de l’American Pet Products Association, 67 % des foyers américains ont un animal de compagnie Les propriétaires dépensent chaque année davantage pour le bien-être de leurs compagnons à quatre pattes : en 2020, 99 milliards de dollars leur auraient été consacrés, soit 3 % de plus que l’année précédente. 

La place des animaux sur notre plateforme

Même si la majorité des projets de voyages ont été chamboulés en raison de la pandémie, un élément de la plateforme Booking.com a vu sa popularité grimper en flèche : il s’agit du filtre « animaux domestiques admis ». Ces deux dernières années déjà, son utilisation était en hausse, confirmant ainsi l’une des prévisions de voyage de la société. En effet, Booking.com estimait qu’en 2020, de plus en plus d’animaux accompagneraient leurs maîtres pendant leurs séjours. Mais depuis la mise en place des restrictions de voyage, la popularité de ce filtre a plus que doublé. « Le filtre dédié aux animaux domestiques est le 3e plus utilisé de la section Équipements », indique Tarundeep. « Après les filtres piscine et parking. » 

La plateforme a toujours accordé une grande importance aux animaux domestiques. Pour les partenaires, accueillir ces voyageurs d’un autre genre a également ses avantages. En plus de vous aider à atteindre plus de clients, cela peut contribuer à remplir vos hébergements pendant la basse saison. Les propriétaires d’animaux sont souvent prêts à dépenser plus pour voyager avec leurs compagnons. N’hésitez pas à adapter votre établissement aux besoins de cette clientèle : vous pourrez alors augmenter vos tarifs ou facturer des frais pour l’accueil des animaux domestiques. 

Cela dit, si vous acceptez les animaux dans votre établissement, vous devez accepter quelques inconvénients. Comme les chiens peuvent perdre beaucoup de poils pendant un séjour, il vous faudra prendre cela en compte, surtout si vos hébergements sont pourvus de moquette. Pour résoudre ce problème, certains partenaires investissent dans des équipements adaptés ou font appel à des sociétés de nettoyage spécialisées. 

L’argument de vente canin

La chaîne d’hôtels Staypineapple a de nombreuses années d’expérience dans l’accueil des animaux domestiques. « Nous aimons dire que nous faisons plus qu’accepter les chiens, nous les accueillons à bras ouverts », affirme Michelle Barnet, directrice générale et fondatrice de cette chaîne de 7 hôtels situés aux États-Unis. Si elle a créé cette société, c’est parce qu’elle a personnellement fait l’expérience des regards désapprobateurs des réceptionnistes, agacés de la voir se présenter à l’hôtel accompagnée de ses deux huskies de Sibérie. « Les animaux ont le pouvoir de rassembler les gens », dit-elle avec conviction. « Ils font partie de nos familles et devraient pouvoir nous accompagner lors de nos voyages. »

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dog friendly hotel
Many partners are pet-friendly - but some go deep and make it a unique value proposition.

 

Ce qui différencie Staypineapple des autres hôtels, c’est sa politique concernant les frais appliqués aux animaux de compagnie. « Les clients recherchent des établissements qui demandent des frais raisonnables et qui proposent de véritables prestations en échange de cette somme », explique Michelle. Pour gagner en attractivité, la chaîne a choisi de facturer des frais fixes : qu’ils soient accompagnés d’un ou de deux animaux, les clients paient ainsi le même prix. Il est important que les partenaires fassent preuve de transparence à ce sujet, afin d’éviter toute confusion lors de l’enregistrement. Si vous facturez des frais pour chaque animal, assurez-vous de le mentionner dans vos informations importantes

Les attentes des propriétaires d’animaux domestiques 

Que recherchent les clients qui voyagent avec leurs animaux de compagnie ? « Ces voyageurs ont les mêmes attentes que s’ils réservaient pour un être humain, ils souhaitent trouver un logement où leur animal se sentira bien .» Selon elle, les propriétaires d’animaux commencent généralement leur recherche d’hébergement en se renseignant sur les activités et lieux adaptés dans les environs, comme un parc pour promener leur chien. Ensuite, elle est convaincue que se sont les équipements des établissements qui font toute la différence. « Pour que nos clients sachent tout de suite de quels avantages ils bénéficieront dans notre hôtel, nous installons un panier pour chien sur le thème ananas dans la chambre et nous leur fournissons des biscuits pour chiens ainsi des sacs à excréments. » 

La chaîne propose également un service unique à ses clients. Elle les encourage à laisser leur animal dans l’hébergement pendant qu’ils explorent la destination. « Je pense que c’est quelque chose qu’on ne trouve que dans nos hôtels », explique Michelle. « Nous avons des panneaux à accrocher sur la porte qui signalent à notre personnel qu’il y a un chien dans la chambre et que le client est sorti pour découvrir la ville. » 

Une stratégie marketing adaptée à la pandémie

Bien sûr, depuis l’année dernière, les clients sont beaucoup moins nombreux à partir pour des escapades citadines. « Comme tous les hôtels, la pandémie nous a fortement impactés. » Tous les hôtels de la chaîne se situent en centre-ville, près de centres de conventions et de rues commerçantes où les voyageurs peuvent habituellement faire les boutiques et manger au restaurant. « Rien de tout cela n’a été possible », continue Michelle. « Malgré tout, nous n’avons jamais fermé nos portes. » 

Quand les voyageurs se sont mis à partir en road-trips, la chaîne a adapté sa stratégie marketing pour répondre à leurs nouveaux besoins. « Dans les villes où nous disposons d’un parking, nous avons mis en place des formules regroupant l’accès au parking et l’accueil des animaux », explique-t-elle. « L’été dernier, nous avons également diffusé une importante campagne publicitaire sur le thème des road-trips, où l’on voyait des vidéos et des images de chiens passant la tête par la fenêtre d’une voiture. Nous avons pu maintenir notre activité en misant sur notre image sympathique et décalée, tout en rassurant nos clients sur les mesures de sécurité et d’hygiène que nous appliquons ».

* Information basée sur la proportion de personnes ayant utilisé le filtre « animaux domestiques admis », par rapport à l’usage moyen de ce filtre en 2019.  

 

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Dog and person
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À retenir
  • Depuis l’apparition des restrictions de voyage, l’utilisation du filtre « animaux domestiques admis » a plus que doublé sur Booking.com.
  • La pandémie a conduit à un pic d’adoptions d’animaux domestiques, et l’American Pet Products Association estime que les produits dérivés représentent un marché de 99 milliards de dollars aux États-Unis, en hausse de 3 % en 2020.
  • La transparence des frais liés aux animaux domestiques est un facteur clé pour les clients de la chaîne Staypineapple, qui facture des frais fixes même si le client est accompagné de 2 animaux.
  • Lorsqu’ils recherchent un établissement, les propriétaires d’animaux de compagnie accordent une grande attention aux lieux, aux équipements et aux services adaptés aux animaux, tels que celui permettant aux chiens de rester au Staypineapple pendant que leurs maîtres explorent la ville.