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Mon cheminement vers la durabilité : la réduction de l’impact environnemental des appartements

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Linda Close est la propriétaire des Botanic Apartments, situés à Warrnambool, en Australie. Elle explique comment son engagement concret en faveur du développement durable a profité à son activité.
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Propriétaire de l’établissement The Botanic Apartments, à Warrnambool

L'année dernière, nous avons relancé notre activité sous le nom de The Botanic Apartments. Le mot « botanique » a une connotation très positive. Pour moi, il correspond vraiment à notre bel environnement. Cette décision allait plus loin qu’un simple changement de nom : c’était un hommage à tous les progrès que nous avons faits dans notre parcours vers le développement durable. Nous sommes vraiment fiers des objectifs de développement durable que nous avons pu atteindre. 

Des débuts modestes et des initiatives à l’impact concret

Nous avons commencé par de petits gestes : nous avons remplacé les articles que nous utilisons au quotidien par des options durables dès que c’était possible. Par exemple, nous avons choisi des sacs poubelles, des ampoules, des équipements pour les clients et des produits d’entretien plus écologiques. Nous avons adopté le réflexe de choisir l’option la plus respectueuse de l’environnement dès que nous devions acheter ou remplacer quelque chose. Aujourd'hui, nous appliquons ce principe à tous nos achats, petits et grands. 

À partir de là, nous avons réfléchi aux autres changements durables que nous pourrions entreprendre. Nous avons commencé à proposer des produits rechargeables aux clients : shampoing, après-shampoing, gel douche. C’était indispensable pour éliminer les plastiques à usage unique dans notre établissement. Cela nous a aussi permis d’économiser de l'argent, car les articles de toilette miniatures individuels reviennent beaucoup plus cher que l'utilisation de distributeurs rechargeables. 

Nous fabriquons également nous-mêmes le produit de nettoyage que nous utilisons au quotidien. Cela nous permet de réduire l'utilisation de produits chimiques corrosifs. En réalité, c’est très facile à faire. Nous utilisons des cristaux de soude, du vinaigre, du liquide vaisselle et un parfum (nous avons opté pour la lavande, mais vous avez le choix). La combinaison acide-base du vinaigre avec la soude fonctionne vraiment très bien. Les membres de notre personnel nous ont aussi dit préférer notre produit maison, qui leur évite de respirer ou de toucher des produits chimiques corrosifs. Par ailleurs, rappelons que la réduction de l’utilisation de produits chimiques corrosifs ne se fait pas au détriment de la santé ni de l'hygiène. C’est d'autant plus important depuis la pandémie. Nous accompagnons nos solutions écologiques de protocoles de nettoyage approfondis pour améliorer les résultats sanitaires. 

Nous avons également investi dans un certain nombre d'initiatives à plus large impact, comme des bornes de recharge pour les véhicules électriques. La mise en place d'une borne de recharge n'est pas forcément simple : il faut déjà que l’infrastructure en place soit adaptée. Cette décision doit aussi être pertinente pour votre activité, ce qui était le cas pour nous étant donné notre emplacement. 

Comme pour toutes nos pratiques en faveur du développement durable, nous indiquons dans l'extranet que nous proposons des bornes de recharge pour les véhicules électriques. Cela nous a apporté des réservations. Récemment, une personne a réservé après avoir vu qu’une borne de recharge était disponible. Elle a demandé à l'utiliser pendant son séjour. 

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En matière d'énergie, nous suivons une approche en deux parties. Premièrement, nous mettons en œuvre des mesures qui contribuent à réduire autant que possible notre consommation d'électricité. Par exemple, nous avons investi dans des fenêtres à double vitrage pour garantir une température ambiante confortable. Ainsi, les clients n'ont pas tout de suite besoin de mettre la climatisation en été ou le chauffage en hiver. Deuxièmement, nous nous assurons que l'énergie que nous utilisons provient d'une source durable. Nos panneaux solaires génèrent 20 kilowatts d'électricité, qui couvrent la plus grande partie de nos besoins énergétiques. 

Les panneaux solaires ont également un impact direct sur nos résultats. Notre plus grande économie, de loin, a été réalisée sur nos charges. Cette année, nous avons réduit nos factures d'électricité de plus de 75 %, ce qui nous a permis d'économiser des milliers de dollars. En été, quand il y a plus de soleil, nous produisons même suffisamment d'électricité pour la revendre au réseau. Cela nous permet de compenser les coûts de chauffage en hiver. Mais il faut être réaliste : ces résultats ne se sont pas produits immédiatement. D’après nos calculs, il faudra sept ans pour amortir les coûts initiaux des panneaux solaires.

Des options proposées aux clients 

Les changements durables que nous avons apportés n’ont aucun impact négatif pour les clients, ce qui est un réel avantage. Tous ne remarquent pas nos efforts et ne font pas de commentaires, mais ceux qui s’en rendent compte sont vraiment satisfaits et reconnaissants. 

La clé pour impliquer vos clients dans votre parcours de développement durable est de leur offrir la possibilité de faire des choix durables. Par exemple, nous équipons chaque appartement de poubelles différentes pour que tout le monde puisse recycler ses déchets. Les personnes en voyages d'affaires, qui sont souvent en déplacement, sont les plus nombreuses à nous avoir dit qu'elles appréciaient cette option. 

Nos clients qui utilisent un véhicule électrique adorent le recharger avec notre énergie solaire. Ces voyageurs sont déjà soucieux de leur impact sur l'environnement. Il est donc toujours agréable de se rapprocher d’eux sur ces détails. Par ailleurs, cela les fidélise. Nous savons d'après les commentaires clients que nos pratiques écologiques reconnues sont l'une des raisons pour lesquelles ils reviennent.

La recherche d’expertise 

Nous ne savons pas tout, et c’est normal. Nous avons reçu d'excellents conseils de nos fournisseurs, ce qui nous a permis de prendre des décisions éclairées tout au long de notre parcours. Par exemple, nous avons demandé à notre conseil municipal de nous aider à réaliser un audit d'énergie verte. Ce rapport gratuit couvrait de multiples aspects de notre activité et comprenait une analyse de notre consommation d'énergie. Il expliquait quels changements auraient le plus d'impact. Cela nous a vraiment aidés à nous concentrer sur les premières mesures à mettre en œuvre, et à élaborer une feuille de route. Je recommande vraiment aux autres partenaires de ne pas essayer de tout faire eux-mêmes. Mieux vaut faire appel à des experts qui vous guideront. La question que je préfère leur poser est la suivante : que feriez-vous ?

Au final, nos investissements dans le développement durable en ont-ils valu la peine ? Oui, à 100 %. Il ne fait aucun doute que la mise en place de pratiques durables au sein de notre établissement a boosté notre activité. Cela a eu un impact positif à la fois sur nous et notre personnel, mais aussi sur la fidélité de notre clientèle. Je crois que nous devrions tous faire en sorte de protéger l'environnement, et ma contribution consiste à rendre notre activité durable.

 

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Voyage Durable

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À retenir
  • On peut commencer par des petits changements et atteindre des résultats significatifs. Si vous venez de vous lancer dans votre parcours vers la durabilité, demandez-vous quels éléments du quotidien vous pouvez remplacer par des options durables. 
  • Les options durables sont une bonne façon de renforcer les liens avec les clients soucieux de leur impact sur l'environnement, ce qui vous aide à les fidéliser. 
  • En faisant appel à des experts en développement durable, vous pourrez identifier les domaines sur lesquels vous concentrer et les mesures que vous pouvez prendre pour atteindre vos objectifs.
  • La mention de vos pratiques de développement durable dans l'extranet peut vous aider à attirer des clients à la recherche d'initiatives spécifiques.