업계의 시각

숙소를 위한 지속 가능한 프레임워크 구축

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Booking.com은 글로벌 파트너십과 여행업계 내의 이니셔티브, 상품 개발 등을 통해 지속 가능한 여행을 실현하고자 다양한 노력을 기울이고 있다. Booking.com의 지속 가능성 부문 총괄책임자인 Bea de Andres는 지속 가능성을 위한 여정에서 숙소 파트너가 어떤 지원을 받을 수 있는지 소개한다

지속 가능성 부문 총괄책임자 | Booking.com 

여행업계에 어려운 상황이 지속되고 있지만 이럴 때일수록 장기적인 전망을 가지는 것이 중요하다. 여행은 우리 삶에 필수적이다. 비록 코로나19 이전 수준으로 상황이 회복되려면 시간이 걸리겠지만 결국 이 위기를 극복하고 사람들은 다시 여행을 떠나게 될 것이다. 

여행은 우리의 시야를 넓히고 다른 문화에 대한 이해를 높이며 세상과 연결될 기회를 열어주는 강력한 힘을 지니고 있다. 그러나 여행을 하면서 자연환경과 지역사회에 영향을 미치게 되는 것 또한 부정할 수 없는 사실이다. 우리는 지구에 대한 책임이 있으며 여행을 통해 지역사회를 보호하고 여행지가 계속 번영할 수 있도록 힘을 쏟아야 한다. 이에 Booking.com은 누구나 쉽게 지속 가능한 여행을 즐길 수 있는 환경을 조성함으로써 이 여정에 기여하고자 한다.

지속 가능한 여행을 위한 노력

Booking.com은 여행 전반에 걸쳐 환경적, 사회적, 경제적 요인을 고려하는 것이 중요하다는 점을 인식하고 지속 가능성에 대한 종합적인 접근 방식을 취하고 있다. 책임감 있는 여행을 통해 우리가 기여할 수 있는 부분은 다양하다. 먼저, 자연환경과 생물 다양성을 보호 및 증진할 수 있다. 그뿐만 아니라, 관광 산업을 통해 얻을 수 있는 혜택이 사회 전반에 공평하게 분배되도록 하여 지역사회를 발전시킬 수 있으며, 문화유산을 보호하고 다른 문화 간의 차이를 존중하는 데도 도움이 된다. 제법 광범위하지만 접근이지만, 여행지의 불균형을 초래하는 특정 요인을 해결하기 위해 지역 수준에서 접근해 작은 부분부터 해결해나갈 수도 있다.

지속 가능한 여행은 Booking.com이 오랫동안 주력해온 주요 과제이며, 부킹부스터(Booking Booster) 프로그램과 같은 이니셔티브를 실제로 구현했다. 지난 3년간 Booking.com은 지속 가능성을 위해 힘을 쏟고 있는 450개 이상의 단체를 지원하기 위해 자금과 멘토링을 제공하고 Booking Cares 자원봉사 프로그램에 참여했으며 스타트업 및 비영리 엑셀러레이터들과 협력했다. 이와 더불어 당사의 동물보호 수칙 및 지방 당국과의 협력 또한 긍정적인 변화를 불러일으켰다. 

그러나 이 과정에서 '지속 가능한 여행'의 개념이 사람마다 다르게 받아들여지고 있으며, 정의나 기준이 하나로 통일되지 않아 여행업계 및 소비자의 이해도가 낮다는 점을 깨닫게 되었다. 2021년에 Booking.com은 바로 이 부분에 주목하고자 한다. 

여러가지 방법 중 하나로 우선 Booking.com은 업계 내의 새로운 파트너십과 이니셔티브를 추진하고 있다. Booking.com, Trip.com, Skyscanner, TripAdvisor, Visa 등의 브랜드가 영국의 해리 서섹스 공작과 함께 탄생시킨 글로벌 지속 가능 여행 이니셔티브 Travalyst가 그 대표적인 예이다. 여행을 뜻하는 'Travel'에 촉매를 뜻하는 'catalyst'가 더해져 탄생한 조어 'Travalyst'가 의미하듯, 우리의 공동 목표는 여행업계가 합심하여 다가올 여행의 미래를 변화시켜나가는 것이다. 

한발 더 나아가 Booking.com은 전 세계 유수의 호텔 브랜드 14개사와 함께 Sustainable Hospitality Alliance를 맺었다. 파트너십에 참여하는 브랜드들은 업계의 객실 중 약 25%를 보유하고 있는 만큼, 본 파트너십을 통해 숙박업계와 긴밀히 협력하고 양질의 피드백을 주고받으며 최신 동향을 파악할 수 있을 것으로 기대된다. 

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Sustainability
'여러 달에 걸친 연구와 테스트 끝에, 파트너가 숙소 페이지에 추가할 수 있는 32개의 지속 가능성 실천 항목이 최근 적용되었다.'

 

숙소의 지속 가능성

데이터에 따르면 당사 고객은 지속 가능한 숙소에 대해 더 많은 정보를 원하며 폭넓은 선택지가 제공되기를 바라는 것으로 나타났다. 실제로 전 세계 여행객의 70%는 특정 숙소가 지속 가능성을 위해 실천하고 있는 사항이 있다는 것을 알았다면 해당 숙소를 선택했을 것이라고 답변했다. 이에 따라 2020년에 Booking.com은 파트너가 숙소를 운영하면서 긍정적인 가치를 창출할 수 있도록 지원하고, 이를 통해 고객이 지속 가능한 선택을 좀 더 쉽게 할 수 있는 플랫폼을 구축하기 위해 힘을 쏟았다. 지속 가능성을 추구하는 데 도움이 되는 도구를 제공하는 것 외에도, 숙소에서 시행 중인 지속 가능성 관련 조치를 고객과 쉽게 공유할 수 있는 환경을 제공하기 위해 노력하고 있다. 

대표적인 예로 최근 Booking.com은 여러 달에 걸친 연구와 테스트 끝에, 파트너가 숙소 페이지에 추가할 수 있는 32개의 지속 가능성 실천 항목을 새롭게 선정해 엑스트라넷에 적용했다. 실천 항목은 폐기물, 에너지 및 온실가스, 물, 지역사회 환원, 환경보호의 5가지 카테고리로 분류되어 있으며, 파트너는 지속 가능성을 위한 노력에 동참하는 동시에 숙소에서 실천 중인 사항을 고객에게 안내할 수 있다. 파트너는 엑스트라넷의 '시설 및 서비스' 섹션에서 각 항목마다 실천 여부를 표시할 수 있다. 숙소에서 시행하고 있지 않은 항목은 고객에게 표시되지 않으며, 모든 항목을 실천하고 있지 않다고 해서 숙소에 부정적인 영향이 있는 것도 아니다. 다만, 이 정보를 바탕으로 파트너들이 지속 가능성을 추구하는 여정에서 어느 단계에 이르러 있는지를 이해하고 어떤 지원이 필요한지 파악하는 데 도움이 될 것으로 기대한다. 

그린 투어리즘 (Green Tourism), EU 에코라벨 (EU Ecolabel), 국제지속가능관광위원회(GSTC)에서 인증을 이미 받은 숙소의 경우, 인증 정보를 숙소 페이지에 표시할 수 있다. 마찬가지로, 지속 가능성 관련 프로그램을 운영 중인 체인 숙소가 있다면 요건이 충족하는 한 관련 정보를 웹사이트에 표시할 수 있다. 

이외에도 Booking.com은 최근 지속 가능성에 관한 호스피탈리티 핸드북을 마련했다. 이 가이드에서는 물, 에너지 소비 절감을 비롯하여 숙소에서 실천할 수 있는 다양한 노력에 대해 알아볼 수 있다. 이 가이드는 지속 가능한 여행을 실현하기 위한 여정을 함께하는 동안 계속해서 업데이트될 예정이다. 그리고 그 여정 속에서 여행업계 및 지속 가능성 분야의 전문가와 숙소 파트너들과 협력하며 올바른 정보와 학습의 기회를 제공하고자 한다.

개업 초기부터 지속 가능성을 핵심 가치로 두고 숙소를 운영해온 파트너이든, 지속 가능성을 향한 첫걸음을 막 내딛기 시작한 파트너이든, 지속 가능한 여행이라는 비전을 위해 실행할 수 있는 아이디어와 이니셔티브는 풍부하다. 아주 작은 실천이라도 여행의 환경적, 사회적 영향에 변화를 만들어낼 수 있다. 지금이야말로 업계 전체가 협력하여 모든 사람들이 지속 가능한 여행을 할 수 있도록 체계적인 변화를 만들어내야 하는 때이다.

 

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지속 가능성을 위한 숙소의 노력을 알려보세요

지속 가능성을 위해 숙소에서 시행 중인 조치를 고객에게 알려주세요. 엑스트라넷의 '시설 및 서비스' 페이지에서 숙소의 실천사항을 선택해 표시하실 수 있습니다. 

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핵심 정리
  • 당사 조사에 따르면 전 세계 여행자의 70%는 특정 숙소가 지속 가능성을 위해 실천하고 있는 사항이 있다는 것을 알았다면 해당 숙소를 선택했을 것이라고 답했다
  • Booking.com은 Travalyst와 같은 새로운 파트너십 및 이니셔티브를 통해 지속 가능한 여행을 계속해서 지원하고 있다
  • 최근에는 파트너가 숙소 페이지에 추가할 수 있는 32개의 지속 가능성 실천 항목을 새롭게 적용했다
  • 이와 더불어, 지속 가능성과 관련된 다양한 실천 방안을 파트너에게 소개하는 '지속가능성 – 호스피탈리티 핸드북'을 작성했다