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더욱 지속가능한 여행업계를 구축하기 위한 노력

 | 저장
당사의 ‘지속가능한 여행’ 프로그램이 지난 1년 동안 걸어온 발자취를 살펴보는 등, 여행업계가 더욱 지속가능한 미래를 구축하기 위해 어떤 노력을 함께 추진하고 있는지 알아보자.

지속가능성은 여행업계 전반의 중요한 화두로 자리매김했으며, 당사가 싱가포르에서 진행한 Elevate 2022 행사에서도 이를 확인할 수 있었다. 행사에서 진행된 ‘다 함께 일구는 미래: 지속가능성에 대한 모든 것’ 세션에서는 세 명의 전문가로 구성된 패널이 알찬 인사이트를 공유했다.

Booking.com에서는 지속가능성 부문 책임자 다니엘 드실바(Danielle D’Silva)와 여행 부문 수석 부사장 마티아스 슈미트(Matthias Schmid)가 참여했으며, 특별히 팬 퍼시픽 호텔 그룹(Pan Pacific Hotels Group)의 CEO인 초이 팽 섬(Choe Peng Sum)도 패널로 초빙할 수 있었다. 세션에서 패널은 지속가능성의 중요성에 대한 각자의 생각을 공유했으며, 더욱 지속가능한 여행을 구축하기 위해 업계 내부에서 서로 힘을 보탤 수 있는 방법에 관해서도 논의했다. 

패널의 첫 번째 화두는 일견 단순해 보이지만 폭넓은 논의의 시작점이 되었다.

‘지속가능성’이란 무엇인가?

세션에서 드실바는 “일반적으로 사람들은 ‘지속가능한 여행’ 하면 항공기로 인한 환경 오염이나 타월 재사용 정도만 떠올리지만, 지속가능성은 사실 이보다 더욱 복잡하고 폭넓은 주제”라고 발언했다.

드실바의 말 그대로, 지속가능성은 기후 변화와 환경 오염에만 국한된 문제가 아니다. 현지 지역사회 보호, 오버투어리즘 방지 등 경제적, 문화적, 사회적인 측면들도 지속가능성의 중요한 요소로 작용한다.

여행업계 내에서 지속가능성을 평가할 때에는 여행의 긍정적인 영향을 파악하는 동시에 여행의 부정적인 영향을 직시해야 한다. 그래야 지속가능성에 도움이 되는 요소를 더욱 강화하는 한편 지속가능성에 악영향을 끼치는 요소를 줄일 수 있기 때문이다. 또한 지속가능성 실천 계획은 되도록 모든 분야를 망라하는 포괄적인 것으로 구상하는 것이 효과적이다.

지속가능성을 향한 여정의 첫발을 내딛는 방법

세션에서 도출된 결론 중 하나로, 숙소 파트너에게 격려가 될 만한 사실은 숙박업체의 규모에 상관 없이 파트너 누구나 취할 수 있는 지속가능성 실천 방안이 있다는 것이다. 핵심은 숙소의 현 단계에 적합한 실천 방안을 고르는 것이다.

세션의 패널인 초이 팽 섬은 최근 몇 년 동안 팬 퍼시픽 호텔 그룹에서 추진한 지속가능성 실천 프로젝트의 일부를 소개했다. 여기에는 고단열 창문 설치를 통한 냉·난방 가동시간 절감 등이 포함되었는데, 그 효과는 실로 괄목할 만한 것이었다. 이는 규모가 꽤 큰 프로젝트에 해당하겠으나, 초이 팽 섬이 다른 파트너에게 주는 조언은 훨씬 단순하다. 바로 “작은 것부터 실천하되 성과를 꼼꼼히 파악하고 그 결과를 적극적으로 활용하라”는 것이다. 

지속가능성 실천 방안과 관련하여 모든 패널이 공통으로 꼽은 중요 고려사항은 바로 ‘측정가능성’이다. 에너지 절약량, 절수량, 절감한 페트병 개수, 지원한 현지 아티스트의 수 등 다양한 지표 중에서 어떤 것을 활용해도 무방하다. 중요한 것은 우수한 성과를 거둔 실천 방안이 무엇인지 쉽게 파악할 수 있도록 각 방안에 대해 구체적으로 수량화할 수 있는 지표를 적용하는 것이다.

지속가능한 여행에서 교통 부문의 역할 

여행 시 이용하는 교통수단이 여행 과정에서 발생한 총 탄소 배출량의 상당 부분을 차지한다는 것은 주지의 사실이다. 관련하여 드실바는 세션에서 “여행을 구성하는 다양한 요소가 서로 완전히 별개라고 생각하면 큰 그림을 놓치게 될 수 있다”고 강조했다. 한 부문에서 지속가능성을 실천하기 위해 애써도 다른 부문에서 진전이 없다면 노력이 수포가 될 수 있기 때문이다.

숙박업체에서 통제할 수 있는 부분은 아니지만, 여행 시 이용하는 다른 상품 및 서비스와 관련된 탄소 배출량은 고객과 고객의 여행 선택 과정에 영향을 끼칠 수 있다. 예를 들어, 여행객의 30%는 환경 보호를 위해 항공기 이용을 지양하자는 운동인 ‘플라이트 셰임(flight shame)’을 의식한다고 응답한 바 있다.

교통수단으로 인한 탄소 배출 문제에 대응하고자, Booking.com에서는 여행객이 본인의 여행으로 인한 환경영향을 보다 명료하게 파악할 수 있도록 항공편의 이산화탄소 배출량 정보를 관련 페이지에 표기할 방침이다. 이산화탄소 배출량 정보를 산출하는 데에는 Chooose에서 개발한 기술이 활용되며, Travalyst 이니셔티브의 항공 서비스 프레임워크의 일환으로 Google이 개발한 측정 방법론이 적용된다. 

당사 플랫폼상에서 강조 표시되는 지속가능성 실천 숙소

지속가능성과 관련하여 문제가 되는 지점 중 하나는 바로 사람들의 의도와 실천 사이에 격차가 발생한다는 것이다. 고객은 지속가능한 옵션을 선택하고 싶다고 이야기하지만, 그러한 옵션을 찾기 어려운 경우 고객은 본인의 의도를 실천할 수 없게 된다. 

세션에서 드실바는 “나도 지속가능성 부문 책임자로 일하고 있지만, 다른 업계의 상품이나 서비스를 이용할 때 지속가능한 옵션을 찾는 데 종종 어려움을 겪는다”고 토로했다. 이처럼 전문가인 본인조차 애로사항을 겪고는 하므로, “고객이 지속가능한 옵션을 선택하도록 유도하려면 적극적인 지원책이 필요하다”는 것이다.

이것이 바로 최근 출범 1주년을 맞이한 ‘지속가능한 여행’ 프로그램을 당사에서 개발한 이유 중 하나다. ‘지속가능한 여행’ 프로그램의 설계 목표는 누구나 쉽게 보다 지속가능한 여행 옵션을 선택할 수 있도록 도와주는 것, 그리고 더 지속가능한 여행업계를 만들어 나가는 여정에 함께하는 당사 파트너를 지원하는 것이다.

프로그램 출범 이래로 40만 개 이상의 숙소에서 ‘지속가능한 여행’ 배지를 획득하였다. 본 배지는 숙소 운영에 있어 보다 지속가능한 방식을 적극적으로 실천하는 숙소에게 수여되는 것으로, 숙소의 노력을 널리 알릴 수 있도록 전 세계 고객에게 표시된다. 우리가 꾸준히 함께 노력한다면, 보다 지속가능한 여행업계를 구축하는 동시에 누구나 쉽게 지속가능한 여행을 즐기는 세상을 만들 수 있을 것이다.

 

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숙소를 보다 지속가능하게 운영하는 방법이 궁금하신가요? ‘지속가능한 여행’ 핸드북에 마련된 전문가의 조언을 참고해 보세요. 

‘지속가능한 여행’ 핸드북

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핵심 정리
  • ‘지속가능성’은 기후 및 환경 문제에 국한된 이야기가 아니며, 경제적·문화적·사회적 요소 등 다른 중요한 문제들을 포괄하는 복잡한 주제이다.
  • 숙소를 보다 지속가능하게 운영하기 위한 실천 방안은 숙박업체의 규모의 상관없이 숙소 파트너 누구나 취할 수 있으며, 모든 실천 방안이 대대적인 자본 투입을 필요로 하는 것은 아니다. 
  • 팬 퍼시픽 호텔 그룹의 CEO인 초이 팽 섬은 지속가능성을 향한 여정에 막 첫발을 내디딘 파트너에게 “작은 것부터 실천하되 성과를 꼼꼼히 파악하고 그 결과를 적극적으로 활용하라”고 조언한다.
  • 당사의 ‘지속가능한 여행’ 프로그램은 최근 출범 1주년을 맞이했으며, 현재 프로그램에서는 숙소 운영에 있어 보다 지속가능한 방식을 적극적으로 실천하는 40만 개 이상의 숙소에 대해 그 공로를 전 세계에 알리고 있다.