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비즈니스에 지속가능성을 접목하는 방법에 관한 Evolve사의 CSR 담당 이사의 팁

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Evolve는 숙소 소유주와 고객을 대상으로 휴가용 숙박 솔루션을 제공하는 업체다. Evolve의 경우 지속가능성을 비즈니스에 어떻게 접목하고 있는지 Maureen Hergenroether로부터 들어보자. 숙소 운영에 참고할 수 있을 것이다.

Maureen Hergenroether는 북미 전역에서 휴가용 숙박 경험에 대한 혁신적인 솔루션을 제공하고 있는 Evolve사의 사회적 책임 및 영향력 부문 담당 이사로 일하고 있다. Evolve에서는 비즈니스의 지속가능성 향상을 위해 어떤 조치를 취하고 있는지, 그리고 이러한 조치가 휴가용 숙소 소유주에게 어떤 이익을 가져다 주는지 Hergenroether로부터 직접 들어보자. 

먼저 Evolve와 본인에 대한 간략한 소개를 부탁한다.

Evolve는 투숙객과 숙소 소유주, 서비스 파트너를 서로 연결해 주는 휴가용 숙소 네트워크 기업이다. 북미 동종 업계에서 가장 빠르게 성장하고 있으며, 현재 750개 여행지에 30,000여 곳의 숙소가 등록되어 있다. 기업으로서 Evolve는 휴가용 숙박 서비스의 모든 당사자에게 더 나은 경험을 제공하는 데 주력하고 있다.

Evolve는 사회적 책임을 매우 넓은 시각에서 바라보는 기업이다. 그만큼 내 직무에도 이러한 총체적인 접근이 반영되어 있는데, 당사 비즈니스의 지속가능성과 더불어 자선 활동, 다양성, 형평성, 포용성과 같은 분야를 지원하고 있다.

Evolve에서는 지속가능성이라는 주제에 어떻게 접근하고 있는가.

당사에서는 Evolve의 고객, 숙소 소유주, 팀원 모두가 지속가능성이라는 가치를 적극적으로 실천하고, 책임 있는 소비자가 되도록 독려하고 있다. 여기에 더해, 당사 비즈니스는 물론 사회 전반에 긍정적인 변화를 가져오기 위해 다양한 지속가능성 관련 이니셔티브를 추진하고 있다.

Evolve에서는 비즈니스에 지속가능성을 어떻게 접목하고 있는가.

당사에서는 지속가능성을 비즈니스 모델에 구체적으로 적용할 수 있도록, 먼저 거시적인 관점에서 당사의 사회적 책임 선언과 목표에 대해 고민했다. 그 결과, 당사의 경우에는 신뢰 구축이 가장 중요한 요소라는 사실을 깨달을 수 있었다. 그래서 Evolve의 비전 선언문에도 가장 신뢰받는 기업이 되자는 내용이 담겨 있다. 즉, 신뢰를 쌓아나가기 위해 전사(全社)적인 노력을 기울이겠다는 것이다.

당사에서 항상 고민하는 문제는 '어떻게 하면 미래 세대를 위해 더 쾌적한 환경을 만들 수 있을까?'이다. 그래서 숙소 소유주에게 지속가능성이 비즈니스에 도움이 된 사례 등 관련 정보를 제공하고 있다. 또한 당사에서는 매일 내부적으로 지출 내역을 검토하는 등 지속가능성을 위한 책임 있는 소비를 적극적으로 실천하고 있다. 단기적인 실천에 그치는 것이 아니라, 꾸준히 우리의 행동을 되짚어 보고 이것이 당사의 사회적 책임 모델에 잘 부합하는지 확인하는 것이다.

여기에 더해, 우리는 당사의 사회적 책임 활동이 유엔(UN)의 지속가능발전목표(SDGs) 달성에도 적극 기여할 수 있도록 노력하고 있다. 이로써 우리의 활동이 단순히 우리 자신만을 위한 것이 아니라, 우리가 내세우는 가치를 실제로 실천하고 거시적인 관점에서 실질적인 변화를 만들어 내는 데 도움이 되도록 노력하고 있다. 
 

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Evolve에서는 숙소 소유주가 지속가능성 관련 조치를 더 많이 실천할 수 있도록 독려하기 위해, 어떤 노력을 취하고 있는가.

이는 분명 어려운 과제이기는 하나, 꼭 수반되어야 하는 작업인 만큼 당사에서는 다양한 방식을 동원하고 있다. 우선 내부적으로는 교육에 주력하고 있다. 체계적인 교육이 이루어져야 당사 임직원이 지속가능성 관련 조치와 그 중요성을 심도 있게 이해하고 숙소 소유주들과 능숙하게 소통할 수 있기 때문이다. 숙소 소유주를 대상으로는 지속가능성 관련 조치가 비즈니스에 도움이 된 사례를 꾸준히 소개하는 방법이 주효하다. 그래서 Booking.com의 관련 조사를 참고하는 동시에 인센티브가 될 만한 요소들을 주의 깊게 살펴보고 있다. 실제로 숙소 소유주가 지속가능성을 실천하면 비용을 절감할 수 있을 뿐만 아니라, 세액 공제 혜택까지 받을 수 있는데도 이러한 이점을 몰라서 활용을 못하고 계신 분들이 많다. 여기에 더해 관련 시장 수요를 부각시킴으로써, 지속가능성 관련 조치를 실천하면 숙소 소유주 본인이 그 혜택을 볼 수 있다는 사실을 어필하고 있다.

또한 숙소에서 보다 용이하게 지속가능성 관련 조치를 실천할 수 있도록 다양한 파트너십을 활용하는 방법도 모색하고 있다. 숙소에서 지속가능성 관련 조치 실천을 위해 어떤 상품과 서비스를 필요로 하는지 알아보고, 파트너십을 통해 이것이 숙소 소유주에게 실제로 제공될 수 있도록 하는 것이다. 이렇게 하면 작은 실천이 큰 변화를 가져올 수 있다는 것을 숙소 소유주가 직접 확인하는 데 도움이 될 것이라고 생각한다.

우리의 노력은 여기서 멈추지 않을 것이다. 앞으로도 우리는 여행객과 고객을 대상으로 지속가능한 여행을 실천할 수 있는 방법을 알릴 수 있도록 교육 자료를 배포하는 데에도 꾸준히 힘써야 할 필요가 있다. 숙소 소유주가 욕실에 절수형 샤워헤드를 설치했다 하더라도, 고객이 양치를 하면서 샤워기를 틀어 놓는다면 물 절약에 큰 도움이 될 수 없지 않은가.

내년에는 업계에 어떤 변화가 있으면 좋겠다고 생각하는가.

우선 지속가능성과 관련하여 브랜드 간에 더 많은 협력이 이루어지는 모습을 보고 싶다. 이 주제에 관해서만큼은 잠시 경쟁을 접어두고, 서로 도움을 주고받으면 좋을 것 같다. 정보 및 인사이트 공유가 이루어져야 업계 전반에서 지속가능성을 원활하게 실천할 수 있기 때문이다. 핵심은 바로 '상생'으로, 내년에는 지속가능성이라는 주제가 더욱 부각되는 동시에 관련하여 더 많은 논의가 이루어지기를 바란다.

물론 아직 지속가능성에 대해 회의적인 입장을 가진 사람들은 많다. 그럼에도 불구하고, 업계가 한마음 한뜻으로 논의를 꾸준히 이어 나간다면 고객에게 최고로 지속가능한 숙박 서비스를 제공하는 데에도 도움이 되리라 믿어 의심치 않는다.
 

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핵심 정리
  • Evolve사는 모두를 위한 휴가용 숙박 솔루션을 제공하고 숙박 경험 개선에 주력하는 기업으로서, 비즈니스 모델에 지속가능성을 접목하기 위해 노력하고 있다.
  • Evolve의 자체 사회적 책임 활동은 UN의 지속가능발전목표에 부합하며, 이 외에도 지속가능성, 자선 활동, 다양성, 형평성, 포용성이라는 분야를 폭넓게 다루고 있다.
  • Evolve는 파트너십을 맺은 숙소 소유주를 대상으로 장기적인 비용 절약 등 지속가능성이 비즈니스에 가져다 주는 이점을 알리기 위해 적극적으로 노력하고 있다.