London

Short Stay Summit 올해의 핵심 주제 및 주요 시사점 정리

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런던에서 열린 Short Stay Summit은 다양한 인사이트와 향후 전망을 확인할 수 있는 기회였다. Booking.com의 수석 프로덕트 매니저가 전하는 행사 후일담을 들어보자.

최근 런던에서 성황리에 개최된 Short Stay Summit에서는 전 세계 각지의 업계 전문가들을 만나볼 수 있었다. Booking.com의 수석 프로덕트 매니저 Alberto Bernes와 함께 본 행사에서 얻은 인사이트에 대해 이야기를 나누어 보았다.

Click.: Short Stay Summit는 어떤 행사인가.

Bernes: Short Stay Summit은 단기 임대 숙박업에 관한 한 영국에서 가장 큰 업계 행사 중 하나다. 

주로 숙소 운영자, 숙소 관리 회사, 서비스 제공업체, 그 외 업계 관계자들이 모여 단기 임대 숙소의 인지도와 성과를 높일 방법을 논의한다. 세계 각지에서 온 업계 전문가 및 인플루언서들이 미래에 대한 전망과 분석을 공유하는 자리이기도 하다.

Click.: 올해의 행사는 전반적으로 어땠는가.

Bernes: 한마디로 아주 성공적이었다. 

코로나19가 유행하는 와중에도 작년 Short Stay Summit을 비롯해 다양한 행사가 개최되었지만, 팬데믹 이후에 진정한 의미의 '일상'으로 돌아왔다고 느낄 수 있었던 행사는 이번이 처음이었던 것 같다.

행사장은 세계 각국에서 온 발표자들의 세션에 참석하려는 이들로 가득했다. 1년 반 전에는 상상도 할 수 없었던 다양한 패널과 훌륭한 인사이트를 만나볼 수 있는 시간이었다.

Click.: 올해 Short Stay Summit의 주요 시사점은 무엇인가.

Bernes: 팬데믹 시기에 떠오른 고객 만족도 관련 키워드는 바로 유연성이다. 여행객이 숙소를 선택하고 예약 방법을 결정할 때 유연성을 중시하는 경향이 커지고 있으며, 이를 요구하는 목소리 역시 높아지고 있는 것으로 나타났다. 

단기 임대 숙소 제공업체에게는 이처럼 유연성을 중시하는 추세가 좋은 기회로 작용할 것으로 보인다.

과거에는 여행지를 정한 후 호텔을 찾는 것이 자연스러운 수순이었다면, 이제는 다양한 숙박 옵션을 고려하는 이들이 늘어나면서 호텔 외 다른 유형의 숙소에 대한 시장 수요가 증가하고 있기 때문이다.

여행지를 선택하는 과정 역시 사뭇 달라져, 예전처럼 자리를 잡고 앉아 결정을 내릴 필요 없이 휴대폰으로 언제 어디서나 여행 계획을 세울 수 있게 되었다. 친구들과 시간을 보내는 중에, 또는 TV나 SNS를 통해서 매력적인 여행지 정보 등 다양한 아이디어를 얻고 클릭 몇 번으로 예약을 할 수 있게 된 것이다. 

당사 플랫폼을 통해 접수되는 예약 중 약 60%가 모바일 환경에서 이루어진다는 사실이 이러한 추세를 반증한다.

사실 단순히 고객이 숙소를 예약하는 방법뿐만 아니라, 여행의 개념 자체가 변화하고 있다고 봐도 과언이 아닐지 모른다.

Click.: 구체적으로 어떻게 변화하고 있나.

Bernes: 예를 들어, 팬데믹 이전에 비해 출장과 휴가 사이의 구분이 점차 흐려지고 있지 않나.

이전에는 이 둘의 구분이 아주 뚜렷했다. 회사에서 계획한 대로 업무에 필요한 최소한의 시간만큼 여행하는 것이 바로 출장이었다. 하지만 최근에는 출장 목적으로 떠난 여행에 개인 휴가 일정을 덧붙여 여행지를 최대한으로 경험하고 관광을 즐기는 사람들이 늘어나고 있다. 최근 Booking.com에서 실시한 여행 트렌드 설문조사에서도 62%의 글로벌 여행객은 올해 출장을 떠날 때 휴가를 위한 일정을 추가할 계획이라고 응답한 바 있다.

반대의 경우 역시 마찬가지이다. 일부 여행객은 새로운 장소에서 일해볼 목적으로 휴가지에서의 체류를 연장하기도 하는 것으로 나타났다. 예를 들어, 한 달간 여행을 떠나 1주일 동안 휴가를 즐긴 다음, 남은 기간에는 원격 근무를 하며 저녁과 주말을 이용해 여행자로서의 시간을 보내는 것이다.

이처럼 자신만의 호흡으로 여행을 즐기는 트렌드를 고려하면, 단기 임대 숙소 제공업체가 이들 고객층을 공략함으로써 비즈니스 성장의 기회를 얻을 수 있을 것으로 보인다.

Click.: 행사에서 특히 인상 깊었던 부분이 있다면.

Bernes: 팬데믹으로 인해 어려움을 겪었음에도 불구하고 참가자들이 보여 준 열정, 에너지, 긍정적인 마인드가 무척 인상 깊었다. 물론 단기적으로는 여전히 불확실성이 존재하지만, 장기적으로는 대부분 낙관적인 전망을 견지하는 모습을 보였다.

숙소 운영 현장에서 가지고 있는 고민보다도 장기적 관점에서 가상 현실이나 메타버스와 같은 기술 발전이 가져올 변화와 영향에 대한 질문이 많이 나오기도 했다. 아직 그 누구도 확실한 답을 가지고 있지는 않지만, 서로의 생각을 공유할 수 있는 매우 좋은 기회였다. 

앞으로 여행업계가 나아갈 미래에도 분명 여러 난관이 있겠지만, 이토록 열정적이고 헌신적인 업계의 전문가들이 함께한다면 어떠한 상황도 극복해나갈 수 있을 것이라는 믿음을 갖게 된 값진 시간이었다.

 

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핵심 정리
  • 올해 런던에서 개최된 2022 Short Stay Summit에는 단기 숙소 임대와 관련된 전 세계 전문가들이 함께했다.
  • Booking.com의 수석 프로덕트 매니저인 Alberto Bernes는 이 행사의 대담에 참여하여 주요 토픽에 대한 인사이트를 나누었다.
  • 행사에서는 유연성, 모바일 트렌드, 비즈니스 여행의 미래 등에 대한 논의가 진행되었다.