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의지를 행동으로 – 지속가능한 여행 문화 정착을 위해 격차 해소하기

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여행업계에서 지속가능성은 더 이상 외면할 수 있는 문제가 아니다. Booking.com이 매년 실시하는 지속가능성 관련 조사에 따르면, 여행객들이 여행 중 자신의 환경 발자국을 줄이고 지속가능성을 추구하는 여행 업체를 선택하기 위해 얼마나 신중을 기하는지 알 수 있다.

지속가능성은 사회 전반에서 꾸준히 화두가 되고 있다. 2019년 당사 조사에 따르면 설문조사 응답자의 절반 이상(55%)은 여행과 관련하여 전년보다 더욱 지속가능한 방식을 선택하겠다는 의사를 드러냈다. 코로나19로 인해 2020년 여행의 양상이 완전히 달라졌지만, Booking.com이 실시한 '2021년 지속가능한 여행' 조사 결과에서는 세계 곳곳에서 봉쇄 조치가 해제되고 있는 가운데 지속가능성을 실천하려는 여행객의 의지를 엿볼 수 있다. 

예상 외의 '팬데믹 효과'

봉쇄 조치가 시행되는 동안 우리는 여행의 중요성을 깨달았을 뿐만 아니라 여행이 지구와 지역 사회에 미치는 엄청난 영향력도 실감할 수 있었다. 실제로 61%의 설문 응답자는 팬데믹의 영향으로 향후 더욱 지속가능한 여행을 원하게 되었다고 응답했으며, 83%는 지속가능한 여행을 무엇보다 중요하게 생각한다고 응답했다. 

주목할 만한 것은 지속가능성 실천에 대한 의지가 행동으로 변화하고 있다는 사실이다. 응답자의 49%는 팬데믹을 겪으며 일상 속에서 변화를 만들어가야겠다는 마음가짐을 갖게 되었다고 밝혔으며, 가정에서 실천한 주요 항목으로 재활용 및 음식물 쓰레기 줄이기를 꼽았다. 지난 12개월 내 여행을 떠난 적이 있는 응답자들 역시 지속가능성에 대한 의지를 실행에 옮긴 것으로 드러났다. 43%는 생수를 사는 대신 재사용 가능한 물병을 가지고 다녔으며, 45%는 숙소에서 외출할 때 에어컨이나 히터 전원을 끄는 의식적인 노력을 기울였다. 또한 33%는 지역 사회를 지원하는 활동에 참여했다고 응답했다.

지속가능성을 실천하는 여행객

여행객의 욕구는 계속해서 변화하고 있으며 여행객의 행동 양상은 특히 팬데믹 이후 전기를 맞이하게 될 것으로 예상된다. 설문에 참여한 전 세계 여행객의 84%는 여행 중 발생하는 쓰레기, 특히 일회용 플라스틱의 배출량을 줄이고 싶다고 답했으며, 83%는 에너지 소비를 줄이고 싶다고 응답했다. 또한 여행업계에서 파생되는 경제적 효과가 사회 모든 계층에 균등하게 분배되길 바란다고 밝힌 응답자도 76%에 달했다. 이뿐만 아니라 69%는 과잉 관광 해소에 기여하고 상대적으로 관광객이 적은 지역이 여행의 순효과를 누릴 수 있도록, 인기 여행지나 명소 방문을 지양할 예정이라고 밝히기도 했다.

여행객의 수요가 변화함에 따라 공급 측면에서도 변화의 양상이 나타나기 시작했다. 설문 응답자의 83%는 지속가능한 여행을 중요하게 생각하고 있으며, 이를 반영하듯 당사 파트너의 82% 또한 지속가능성을 여행업계의 중요 과제로 인식하고 있다. 그러나 2021년에도 지속가능한 여행 옵션이 충분하지 않을 것이라고 생각하는 응답자가 49%에 달하는 것으로 미루어보아 여전히 격차가 존재한다는 것을 알 수 있다. 

지난 12개월 동안 지속가능성을 실천하는 숙소에 숙박한 적이 없다고 답한 설문 응답자 40% 중 32%는 여행한 지역에서 지속가능성을 실천하는 숙소를 전혀 찾을 수 없었다고 밝혔다. 숙소에서 실천 중인 지속가능성 관련 조치를 고객에게 적극적으로 알리고 있는 파트너가 31%밖에 되지 않고, 지속가능성 관련 인증을 받은 숙소의 수가 적은 현실을 고려할 때 이러한 수치는 납득할 만하다. Booking.com은 이러한 수요와 공급 사이의 격차를 줄이고자, 파트너가 지속가능성을 위해 실천하고 있는 항목을 숙소 페이지상에 더 쉽게 표시할 수 있도록 지원하고 있다. 이는 숙소가 실천하고 있는 사항에 대한 고객의 인지도를 높이기 위한 첫걸음이며, 파트너로 하여금 보다 지속가능한 방식으로 여행하려는 고객층을 공략할 수 있도록 돕는 데 목적을 두고 있다. 

지속가능성, 이젠 여행의 필수 요소

현재 숙소에서 지속가능성 관련 조치를 아직 취하고 있지 않다면, 혹은 노력을 기울이고 있으나 실천의 범위를 확대하고자 한다면 지속가능성 실천을 위한 권고안에서 유용한 팁을 얻을 수 있다. 당사의 지속가능한 여행 프로그램(Travel Sustainable Programme)의 일환으로 지속가능성 분야의 다양한 전문가들과 협력하여 작성한 이 권고안에는 쓰레기 배출량 및 물 소비 절감, 동물 복지 등 지속가능성과 관련된 다양한 주제가 담겨있다. 또한, 데이터에 근거한 인사이트를 비롯하여 지속가능성을 실천하기 위한 숙소 유형별 조언도 확인할 수 있다. Booking.com의 지속가능성 부문 디렉터인 마리안 히벨스(Marianne Gybels)는 “일회용 플라스틱의 사용을 줄이거나 에너지 효율이 높은 LED 전등으로 교체하는 것과 같은 작은 변화들은 개별적으로 보면 그 효과가 미미해보일 수 있지만, 전 세계의 수많은 여행객과 숙소 운영자들의 노력이 모이면 괄목할 만한 긍정적인 효과를 가져올 수 있다”라고 말했다.

점점 더 많은 파트너가 지속가능성을 위한 노력에 동참하고 있는 가운데, 당사는 각 숙소에서 실천하는 항목들이 Booking.com 플랫폼에 표시될 수 있도록 지속적으로 지원하고 있다. 파트너들은 이제 숙소 페이지에 32개의 지속가능성 실천 항목을 표시할 수 있다. 또한, 지속가능성 프로그램을 운영하는 호텔 체인 중 요건을 충족하는 경우, 혹은 외부 기관으로부터 지속가능성 관련 인증을 받은 숙소의 경우 해당 내용을 숙소 페이지에 표시할 수 있다. 히벨스는 “파트너가 더욱 쉽게 지속가능성 관련 조치를 확인하고 실행할 수 있게 되면 우리도 이와 관련된 내용을 고객에게 효과적으로 전달할 방법을 모색할 수 있을 것이고, 궁극적으로 여행에 관한 소비자의 의사 결정 과정에서 지속가능성 관련 정보가 더욱 쉽고 명확하게 전달될 수 있을 것”이라고 설명했다.

이어, “아직 해야 할 일이 많이 남아있지만, 지속가능성에 대한 각 분야의 열정과 노력이 있기에 미래를 긍정적으로 전망하고 있다. 지속가능성을 위한 여정에서 여행객과 숙소 파트너가 들이고 있는 노력의 정도는 각기 다르겠지만, Booking.com은 이들이 기존의 노력에서 한 걸음 더 내디딜 수 있도록 장려하여 더욱 혁신적이고 책임감 있는 여행의 미래를 만들어나가고자 한다.”고 덧붙였다.   

 

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Sustainability
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핵심 정리
  • 설문 응답자의 49%는 팬데믹을 겪으며 일상 속에서 변화를 만들어가야겠다는 마음가짐을 갖게 되었다고 밝혔으며, 재활용 및 음식물 쓰레기 줄이기를 우선순위로 꼽았다.
  • 설문 응답자의 61%는 팬데믹을 겪으면서 향후 더욱 지속가능한 방식으로 여행하고 싶어졌다고 답했으며, 70%는 지속가능성 관련 조치를 시행하고 있는 숙소를 예약할 가능성이 높다고 밝혔다.
  • 지난 1년 동안 지속가능한 숙소에 숙박한 적이 없다고 답한 응답자 중 32%는 여행한 지역에서 지속가능한 숙소를 찾을 수 없었다고 답했으며, 31%는 이러한 숙소를 어떻게 찾아야 하는지 몰랐다고 밝혔다. 이에 따라 Booking.com은 숙소에서 실천 중인 지속가능성 관련 조치를 고객이 쉽게 확인할 수 있도록 지원하고 있다.
  • 지속가능한 방식으로 여행하고자 하는 고객층의 수요를 확보하려면, 현재 숙소에서 실천 중인 항목을 엑스트라넷에서 업데이트하는 것이 좋다.