업계의 시각

지속가능성을 위한 여정: 지속가능한 게스트하우스 운영 경험담

 | 저장
Kevin Murphy는 남아프리카공화국 케이프타운에 위치한 지속가능한 숙소, Point B Guest House의 대표이다. 새로운 이니셔티브를 실행하고 비용을 절감할 수 있는 방법을 찾아내는 등 그가 지속가능성을 위한 여정을 통해 배운 것을 살펴보자.

Point B Guest House를 인수한 것은 약 3년 반 전의 일이다. 당시의 숙소 운영자도 재활용을 하는 등 지속가능성을 위해 실천하고 있는 부분이 있었지만, 우리는 그러한 노력에 더욱 박차를 가했다. 

숙소 운영에 있어 지속가능성을 높이고자 했던 첫 번째 이유는 바로 내가 환경을 생각하는 사람이기 때문이다. 녹지가 별로 없고 공기 오염이 심한 지역에서 자랐기 때문에 항상 이를 위해 할 수 있는 노력이 있다면 하겠노라고 생각해왔다. 지구 온난화가 정말 심각한 문제라는 것은 부정할 수 없는 사실이기에, 긍정적인 변화를 만들어내기 위해 내가 할 수 있는 일을 하고 싶었다. 두 번째 이유는 지속가능성을 추구함으로써 숙소 운영 비용이 절감되어 환경은 물론 수익 면에서도 이득을 얻을 수 있기 때문이다.

지속가능성을 위한 구체적인 노력 

최근에는 태양 전지판을 설치했는데 지금까지 지속가능성을 위해 했던 투자 중 가장 경제적으로 이득이 컸다. 태양 전지판은 탄소 발자국과 재생 에너지 사용량을 측정해주는 앱과 연결되어 있다. 전지판 설치 이후 현재까지 38그루의 나무를 살렸고, 약 1,240kg의 이산화탄소 배출을 줄일 수 있었다. 

전지판 설치는 수익에도 직접적인 영향을 준다. 태양 전지판 설치에 들어가는 초기 비용이 높은 것은 사실이다. 하지만 설치 전에 계산해보니 2~3년이면 초기 투자 비용을 회수하고, 그 후 2년간 수익을 보기 시작할 것이라고 예상할 수 있었다. 

현재 전지판을 통한 발전량은 10킬로와트이고, 완전히 전기를 자급자족하기 위해서는 15킬로와트를 더 발전해야 한다. 이처럼 아직 태양 전지판에 100% 의존하고 있지는 않지만 전지판 설치로 인한 금전적 이득은 이미 체감하고 있다. 전지판 설치 이전 월 평균 지출액은 4,000~5,000랜드(약 3~40만원) 였는데 현재는 3,000랜드(약 23만원)로 줄어들었다. 이제 여름이 다가오고 있어 일조량이 많아지면 지출액이 더 줄어들 것으로 예상된다.

Solar panels

 

이처럼 에너지 절약뿐만 아니라, 재활용도 꼼꼼히 하고 유기 폐기물은 퇴비로 만들어 텃밭에서 사용한다. 우리는 식용 목적으로 다양한 종류의 허브와 과일 나무를 기르고 있다. 예를 들어, 직접 키운 과일을 투숙객에게 조식으로 제공하는데, 덕분에 식료품 지출은 물론 일회용 플라스틱 포장재 사용도 줄일 수 있다. 과일 외의 메뉴는 지역 농부들과 계약하여 가능한 한 유기농 식재료를 구입하기 위해 노력하고 있다. 

지역 사회 지원하기 

개인적으로 지역 사회에 긍정적인 영향을 주기 위해 노력하는 것이 굉장히 중요하다고 생각한다. 지역 사회를 발전시키고 투숙객과 지역 주민 간 교류의 장을 마련하기 위해 주민들과의 협력에 힘쓰고 있다. 

우리는 공정 무역 관광 인증을 받은 숙소로서 지역 커뮤니티 앱을 이용하여 현지 네트워크를 구축하고 있다. 일례로, 숙소에 양초가 필요했는데 일반 쇼핑 센터에서 구매하지 않고 현지 장인을 찾아 제작하고 싶었다. 그러던 중, 앱을 통해 멋진 소이 캔들을 만드는 현지 주민을 만날 수 있었다. 우리는 그릇과 유니폼도 현지 업체들과 협력하여 제작했으며, 현지 아티스트들의 작품을 숙소에 전시하기도 한다.

또한, 지역 고아원과 협력하는 방식으로 지역 공동체를 돕고 있다. 숙소 수익금의 일부는 남아공 전역의 여러 고아원을 지원하는 데 사용된다.

행동으로 옮기기

모든 일에는 어려움이 따른다. 지속가능성을 위한 우리의 여정도 별반 다르지 않다. 새로운 방법을 탐색하고 최적의 비즈니스 모델을 찾아내는 여정에서 내가 가장 중요하다고 생각하는 것은 때마다 꼭 필요한 도움을 줄 수 있는 전문가를 찾아내는 것이다. 

지속가능성을 거론하는 데서 그치지 않고 실제로 이를 실천하기 위해 행동으로 옮기는 것 또한 굉장히 중요하다. 우리가 절약한 에너지 양과 나무의 수, 그리고 투숙객과 지역 주민들의 의견에 이르기까지, 지속가능한 운영 방식을 통해 우리가 만들어낸 변화를 보고 있자면 보람과 원동력을 느끼게 된다.

 

Seamless sustainability closing the gap between intention and action
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핵심 정리
  • 탄소 발자국을 측정하면 숙소에서 쏟고 있는 노력의 성과를 파악할 수 있으며, 어떤 방식으로 지속가능성에 투자할지 결정할 때 근거로 활용할 수 있다.
  • 지속가능한 방식으로 숙소를 운영하면 비용이 줄어들어 환경과 수익이라는 두 마리 토끼를 잡을 수 있다.
  • 지역 주민들과 협력하면 지역 사회를 발전시킬 수 있고, 투숙객과 주민들간의 교류 접점도 만들어낼 수 있다.