업계의 시각

지속가능성 추구를 위한 여정: 숙소가 환경에 미치는 영향 줄이기

 | 저장
호주 워넘불에 위치한 The Botanic Apartments의 대표 Linda Close가 지속가능성을 추구하기 위한 구체적인 노력이 비즈니스에 어떻게 도움이 되었는지 공유한다.

지난해에 우리는 The Botanic Apartments라는 이름으로 비즈니스를 다시 론칭했다. ‘식물’이라는 뜻의 단어 ‘Botanic’은 그 자체로 긍정적인 의미를 지닐 뿐만 아니라 우리 숙소의 아름다운 환경과도 잘 어울린다. 우리가 이 이름을 선택한 이유는 단순히 브랜드 이미지를 제고하기 위해서가 아닌, 지속가능성 추구를 위해 우리가 지나온 긴 여정을 드러내고자 한 것이었다. 우리는 지금까지 지속가능성을 위한 여러 가지 목표를 달성했고, 정말 자랑스러운 행보였다고 생각한다. 

작은 시작에서 큰 목표로

우리는 작은 것부터 시작했다. 숙소 어메니티, 쓰레기 봉지, 전구, 청소용 제품 등 숙소에 반드시 필요한 물건 중 지속가능성을 고려한 제품이 있다면 그것으로 교체했다. 구입해야 하거나 교체가 필요한 물건이 있을 때면 항상 이 원칙을 따라서 가장 친환경적인 옵션을 선택했으며 지금은 크고 작은 모든 물건을 구매할 때 이 방식을 고수하고 있다. 

이를 기점으로 우리가 실천할 수 있는 또 다른 지속가능한 변화에는 무엇이 있는지 찾기 시작했다. 먼저 숙소에서 일회용 플라스틱이 더 이상 나오지 않게 하기 위해 샴푸, 컨디셔너, 바디워시 등의 숙소 어메니티를 리필 형식으로 바꾸기로 결정했다. 일회용 미니어처 세면용품보다 리필 가능한 디스펜서가 훨씬 저렴했으므로 그 과정에서 숙소 운영 비용도 절약하는 효과까지 거둘 수 있었다. 

그 다음으로는 독한 화학 물질이 들어간 제품을 줄이기 위해 매일 사용하는 청소용 세제를 직접 만들기 시작했는데 이는 생각보다 어렵지 않았다. 우리 숙소에서는 렉트릭 소다, 식초, 식기 세제에 라벤더 향을 더해 제조하고 있지만, 향기는 취향에 따라 얼마든지 선택 가능한 부분이다. 산성 식초와 렉트릭 소다를 함께 사용하면 효과가 대단히 좋을뿐더러 일하는 동안 독한 화학 물질에 노출될 위험이 없기 때문에 숙소 직원들도 우리가 직접 만드는 청소용 세제를 선호한다. 팬데믹으로 인해 어느 때보다 위생을 중시하는 시기임을 고려했을 때, 독한 화학 물질을 줄이는 조치는 보건 및 위생에 결코 부정적인 영향을 끼치는 것이 아니라는 점을 분명히 해두고 싶다. 우리는 지속가능한 솔루션과 철처한 청결 가이드라인의 균형을 유지하며 더욱 위생적인 환경을 만드는 데 집중하고 있다. 

이뿐만 아니라 전기차 충전소와 같이 규모가 더욱 큰 이니셔티브에도 투자를 진행 중이다. 전기차 충전소를 마련하는 것은 간단한 일이 아니다. 적절한 인프라를 갖추어야 할 뿐만 아니라 비즈니스에 이 시설이 필요한 타당한 이유도 있어야 하는데 우리 숙소의 경우 위치상 전기차 충전소를 만드는 것이 합리적인 것으로 판단되었다. 

우리 숙소에서는 이 전기차 충전소를 포함해 숙소에서 실천하고 있는 지속가능성 관련 조치들을 엑스트라넷을 통해 모두 명시하고 있는데, 이는 예약을 확보하는 데 도움이 되었다. 예를 들어 최근에는 우리 숙소에 전기차 충전소가 있다는 것을 확인한 어느 고객이 머무는 동안 충전소를 사용할 수 있는지 문의한 다음 예약을 진행한 경우도 있었다. 

electric car charging station

 

에너지에 관해서 우리 숙소에서는 두 가지 방식으로 접근하고 있다. 첫째, 전력 소비를 최대한 줄일 수 있는 조치를 취한다. 예를 들어 이러한 조치에는 이중 유리창이 있다. 이중 유리창을 설치하면 실내 온도가 쾌적하게 유지되어 고객이 여름과 겨울에 냉난방 조절 장치를 사용하는 것을 줄여줄 수 있다. 둘째, 지속가능한 에너지원으로부터 만들어진 에너지를 사용한다. 우리 숙소에는 20킬로와트의 전력을 생산하는 태양열 전지판이 설치되어 있어 숙소에서 필요한 에너지의 대부분이 여기에서 생산되고 있다. 

태양열 전지판은 숙소의 손익에 직접적인 영향을 미쳤는데 지금까지 우리가 가장 많은 비용을 절약한 부분이 바로 공과금이었다는 것이 그 증거이다. 올 한 해 동안 전기 요금을 무려 75% 이상 줄여 수천 달러를 절약할 수 있었다. 해가 긴 여름 동안에는 전력망에 되팔 수 있을 정도로 충분한 양의 전기가 생산되어 겨울에 필요한 난방 비용이 상쇄되는 효과가 있다. 하지만 현실적으로 이러한 효과를 누리려면 어느 정도의 시간이 필요하다. 자체적으로 계산해 본 결과 태양열 전지판을 구매하는 데 들어간 비용을 커버하고 흑자로 돌아서려면 7년이 걸릴 것으로 예상된다.

고객에게 선택의 기회 제공

우리가 실천해 온 지속가능한 변화는 고객에게 아무런 부정적인 영향을 미치지 않는다는 점에서 더욱 바람직하다. 모든 고객이 우리의 노력을 알아주는 것은 아니나, 우리의 노력에 진심으로 공감하고 감사의 마음을 전하는 고객 또한 분명히 존재한다. 

지속가능성을 위한 여정에 고객이 함께하도록 유도할 수 있는 효과적인 방법이 있다. 바로 지속가능성을 위한 선택 옵션을 제공하는 것이다. 가령 우리 숙소에서는 투숙객이 재활용에 참여할 수 있도록 아파트마다 여러 개의 쓰레기통을 비치해 두었는데 이는 특히 여행길에 자주 나서는 출장객들로부터 좋은 반응을 이끌어낸 바 있다. 

태양열 전지판을 통해 생산된 전기로 운영되는 전기차 충전소 역시 전기차를 사용하는 투숙객들에게 인기가 좋다. 이와 같이 이미 환경 문제에 많은 관심을 기울이고 있는 고객이라면 숙소에 마련된 친환경적 요소에 더욱 공감하게 되므로 자연히 이러한 요소 덕분에 다시 우리 숙소를 찾게 되는 고객도 많아지게 된다. 고객들이 남긴 피드백을 살펴보면 숙소에서 시행 중인 지속가능성 관련 조치들이 고객들로 하여금 다시 숙소를 찾게 하는 요인들 중 하나라는 것을 알 수 있다.

전문가로부터 도움받기

우리는 지속가능성을 위한 여정 전반에서 정보에 기반한 결정을 내리기 위해 많은 외부 기관의 도움을 받았다. 우리가 ‘무엇을 모르는지’조차 몰랐기 때문이다. 일례로 우리 숙소에서는 지역 의회에 친환경 에너지 감사를 요청했던 일이 있었다. 의회에서 제공하는 무료 보고서를 통해 전력 소비 분석을 비롯해 비즈니스의 여러 방면을 점검해볼 수 있었으며, 어떤 부분을 바꾸면 가장 큰 효과를 가져올 수 있는지에 대해서도 알게 되었다. 이는 우리 숙소가 어디서부터 시작해야 하는지 파악하고 앞으로의 계획을 만들어 나가는 데 정말 큰 도움이 되었던 기회였다. 우리가 전하고 싶은 핵심 조언은 숙소를 운영하면서 모든 일을 혼자서 해결하려 들지 말고 적극적으로 전문가를 찾아 조언을 구하고 배우라는 것이다. 필자가 전문가를 만날 때마다 던지는 단골 질문인 “본인이라면 어떻게 하시겠어요?”를 활용해보길 바란다.

결론적으로 지속가능성에 투자하는 것은 가치 있는 선택일까? 단연코 그렇다고 말할 수 있다. 우리 숙소는 지속가능성을 추구하는 노력을 지속하면서 비즈니스가 발전하는 효과를 톡톡히 누렸고, 운영진과 직원들의 주인의식이 한층 강화되어 다시 우리 숙소를 찾는 고객 수도 더 증가했다. 본인은 환경에 긍정적인 영향을 미치기 위해 노력하는 것은 우리 모두에게 주어진 임무이며, 지속가능성을 추구하는 방향으로 숙소를 운영하는 것 역시 그 노력의 일환이라고 생각한다.

 

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지속가능한 여행

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핵심 정리
  • 큰 변화는 작은 실천으로부터 시작된다는 것을 명심하자. 지속가능성을 위한 여정의 첫걸음을 떼려 한다면 먼저 매일 사용하는 물건 중 지속가능성을 고려한 제품으로 교체할 수 있는 것이 있는지 살펴보자. 
  • 지속가능성을 고려한 선택의 기회를 제공하는 것은 환경에 관심이 많은 고객과의 공감을 이끌어내며, 고객이 숙소를 다시 찾게 만드는 요소가 된다. 
  • 전문가의 도움을 받아 숙소의 지속가능성 목표와 관련하여 주의를 기울여야 할 부분과 앞으로 나아가야 할 방향을 파악할 수 있다.
  • 숙소에서 어떤 방식으로 지속가능성을 실천하고 있는지 엑스트라넷에 구체적으로 명시하면 이와 같은 공감대를 가진 고객을 유치할 수 있다.