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Nature traveller

자연을 즐기러 떠나는 여행객 집중 탐구

 | 저장
도시에서 벗어나 다양한 형태로 즐길 수 있는 자연 여행. 당사에서 실시한 조사를 통해, 여행객들이 모든 것을 훌훌 털고 떠나게 만드는 원동력이 무엇인지 파헤쳐 보자.

2020년 초부터 소비자의 관심을 받기 시작한 자연 여행은 이제 하나의 트렌드로 자리 잡았다. 코로나19(COVID-19)가 여행에 미치고 있는 영향을 생각하면 일면 당연한 현상이다. 실제로 당사 데이터에 따르면, 코로나19 대유행 시작 이후 당사 플랫폼에서 하이킹(94%), 맑은 공기(50%), 자연(44%), 휴식(33%) 등의 추천 키워드 사용 횟수가 상승한 것으로 나타났다. 뿐만 아니라 2020년 중반에 실시된 설문에서는 ‘자연으로 떠나는 여행’이 가장 흔한 여행 유형으로 꼽히기도 했다.

당사는 여행객 8명과 인터뷰를 진행하는 한편 미국, 영국, 브라질, 프랑스, 러시아, 스페인, 독일에 거주하는 1,398명의 고객을 대상으로 설문조사를 실시하여, 자연을 찾아 떠나는 여행객들이 중요하게 생각하는 요소와 이들 고객층을 공략하는 법을 알아보았다. 그중 가장 주목할 만한 결과 몇 가지를 함께 살펴보자.

휴식을 취하는 방법은 각양각색

‘자연 여행지’ 하면 으레 일상과 분리된 호젓한 장소, 스트레스 해소, 아름다운 풍경, 하이킹 등의 액티비티를 떠올리게 마련이다. 즉, 우리가 흔히 생각하는 자연 여행지는 여행객이 일상에서 벗어나 온전히 휴식을 취하면서 스트레스를 풀고 마음을 안정시킬 수 있는 곳인 것. 하지만 사실 자연 여행을 즐기는 방법은 이보다 훨씬 더 다양하다.

질적 분석 데이터에 따르면 자연으로 떠나는 여행객은 크게 세 부류로 나뉜다. 첫 번째 유형은 ‘익스플로러(Explorer)’. 깊숙한 오지를 탐방하는 것을 즐기는 이 모험가 유형은 장기간 여행하고 여러 곳의 숙소에서 투숙할 확률이 높다는 특징을 갖는다. 두 번째 자연 여행객 유형 ‘하이커(Hiker)’는 활동적인 것을 중시하며, 주말 여행을 자주 즐기는 경향을 보인다. 이들은 여행 시 한 곳 또는 여러 곳의 숙소에 머무는 것이 흔하다. 마지막으로 익스플로러 유형의 반대편에 있는 ‘디스커넥터(Disconnector)’는 주로 긴장을 풀고 휴식을 취하기 위해 자연 여행을 떠난다. 이들은 집에서 여행지까지의 거리에 크게 연연하지 않으며, 액티비티, 하이킹 코스, 명소 등을 숙소 근처에서 즐길 수 있는지 여부에 큰 호불호가 없는 것으로 드러났다. 이 유형은 산책이나 자전거 타기를 즐기는 경향이 있으며, 숙박의 경우 주말 동안 또는 일주일 내내 한 곳의 숙소에 투숙할 가능성이 높은 것으로 나타났다.

적절한 베이스캠프 선택이 중요

자연 여행객은 숙소를 선택할 때 특정 지역이나 명소와의 거리를 가장 중요하게 생각하며, 그다음으로 숙박 요금, 숙소 이용후기 등을 고려하는 것으로 나타났다. 이는 많은 경우 위치보다 요금을 더 중요하게 생각하는 다른 여행객 유형과 상반되는 모습이다. 또한 이들은 다른 여행객들에 비해 아파트, 홈 유형 숙소, 비앤비, 게스트하우스 등에 대한 선호도가 매우 높은 것으로 드러났다.

설문 참여자 중 절반 이상(56%)이 숙소의 필수 시설로 주차장을 꼽은 것 또한 주목할 점이다. 인근의 대중교통편 유무는 중요하지 않다고 밝힌 응답자 역시 절반가량(49%)에 이른 것으로 미루어 보아, 자연을 즐기러 떠날 때에는 개인 교통수단을 이용하는 것이 흔함을 알 수 있다. 이 점을 참고하여 숙소 페이지에 주차장의 유/무료 여부를 안내한다면, 고객이 이를 조건으로 숙소를 검색했을 때 검색 결과에 숙소가 더 잘 나타나게 된다.

Snow hiking

 

비단 자연 여행객뿐만 아니라 설문에 참여한 모든 여행객들이 가장 유용하고 만족도가 높은 시설/서비스로 꼽은 항목은 바로 편안한 침대와 식사 옵션(특히 조식)이었다. 참여자 중 약 절반(43%)은 근처에 레스토랑이 있는 것이 매우 중요하다고 답했다. 

자연을 즐기는 것이 여행의 주 목적이긴 하지만, 여행지 인근에 방문할 만한 마을이나 도시가 반드시 있어야 한다고 답한 응답자 비율도 39%를 기록했다. 인근에 바다나 해변이 있어야 한다고 답한 응답자도 각각 34%, 31%에 달했다. 반면에 숙소 내 추가 시설/서비스 제공 여부를 중요하게 생각하는 이들은 그다지 많지 않은 것으로 드러났다. 설문 참여자 중 절반 이상은 온수 욕조(54%)나 벽난로(67%) 구비 여부를 크게 고려하지 않는다고 응답했다.

자연 여행객을 위한 맞춤 콘텐츠

여행객들은 다른 여행지에 비해 자연 여행지를 고를 때 검색 엔진, 가이드북, 온라인 기사, 친구와 가족의 후기 등을 더욱 많이 참고하는 것으로 나타났다. 따라서 훌륭한 사진을 활용하면 ‘멋진 풍경’ 또는 ‘사진 속 배경’을 찾아 자연으로 떠나려는 여행객의 시선을 효과적으로 사로잡을 수 있다. 단, 이때 정보를 정확하게 제공해야 함을 유념할 것. 인터뷰 결과, 허위 정보 게재가 여행객에게 큰 고충을 안겨준다는 답변을 들을 수 있었다. 실제로 자연 여행지에 대해 정확한 정보를 찾기 어려운 경우가 종종 있으며, 여행지에 도착했을 때 기대했던 바와 실상이 너무 다르면 여행객 입장에서는 실망스럽기 마련이다. 사진과 함께 주변 지역에 대한 설명을 상세하게 제공한다면, 숙소의 노출도를 향상시키고 자연을 즐기려는 여행객의 시선을 사로잡아 예약을 더 많이 접수하는 효과를 누릴 수 있다. 

*고객이 부킹닷컴을 통해 숙박을 완료한 후 작성한 이용후기를 기반으로 결과를 도출하였다. 2020년 4월 1일~2020년 9월 11일의 월별 사용 데이터와 2019년 1월~2020년 2월의 월별 데이터 평균을 비교하여 가장 크게 증가세를 보인 테마를 선정하였다.

 

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핵심 정리
  • 2020년 초부터 인기를 끌고 있는 자연 여행은 팬데믹으로 인해 오히려 가장 각광받은 여행 유형으로 꼽힌다.
  • 당사 데이터를 통해 관찰된 자연 여행객의 세 가지 유형은 ‘익스플로러’, ‘디스커넥터’, ‘하이커’로, 이들은 제각기 다른 방식으로 자연을 즐기고 휴식을 취하는 모습을 보인다.
  • 자연 여행객은 다른 여행객에 비해 아파트, 홈 유형 숙소, 비앤비, 게스트하우스 등에 대한 선호도가 높고, 숙소의 주차 시설 제공 여부를 매우 중요하게 고려하는 것으로 나타났다.