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지속가능한 여행: 어려움과 기회

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Click. 2023 이벤트에서는 ‘지속가능한 여행업계를 구축하고 여행객들의 신뢰를 얻는 방법’을 주제로 세션이 진행되었다. 지속가능한 여행을 향한 여정에서 마주하는 어려움과 기회에 관해 인사이트를 얻고, 이들이 파트너의 비즈니스에 어떤 영향을 미치는지도 함께 알아보자.

당사에서 최근 실시한 지속가능한 여행 관련 조사에 따르면 여행객의 76%가 향후 12개월 동안 더욱 지속가능한 여행을 할 의향이 있는 것으로 나타났다. 이는 2021년 대비 15%가 증가한 수치다. 그러나 동시에, 절반 이상의 응답자는 지속가능한 여행 옵션이 충분하지 않다고 생각한다는 점 또한 확인할 수 있었다. 고객이 더욱 쉽게 지속가능한 여행을 선택할 수 있도록 이러한 여행 옵션을 제공하려면, 우리 업계에서는 어떤 공동의 노력이 필요할까? 이 주제와 관련하여 전문가 패널들이 공유한 인사이트를 Click. 2023 행사의 ‘지속가능한 여행업계를 구축하고 여행객들의 신뢰를 얻는 방법’ 세션을 통해 함께 살펴보자.

지속가능한 여행 속에서 여행객과 파트너가 직면한 어려움

여행객 

더욱 지속가능한 여행을 지향하는 여행객들이 점점 늘어나고 있으나, 이러한 시도를 가로막는 장애물 또한 여전히 공고하게 남아있는 것으로 드러났다. 이들 고객이 당면하는 대표적인 3가지 어려움은 다음과 같다.

1. ‘지속가능한 여행’ 옵션 중 적합한 상품을 찾기가 어려움

이러한 어려움은 지속가능한 여행을 하기 위해 정확히 무엇을 찾아야 하는지 모르거나, 자신이 원하는 옵션을 제공하는 곳이 없다는 생각에서 비롯되었을 가능성이 높다. 예를 들면 고급 호텔만이 지속가능성을 우선시할 것이라는 선입견을 가지고 있거나, 본인이 선택한 여행지에서 지속가능한 옵션을 찾지 못하는 경우가 이에 해당한다. 이러한 어려움을 해소하기 위해서는 숙소에서 실천 중인 지속가능성 관련 조치를 명확하게 안내하여 고객이 쉽게 찾아볼 수 있도록 게시하는 것이 좋다. 

2. 지속가능한 여행은 비싸다는 인식

특히 현재와 같은 어려운 경제상황에서 많이 언급되는 주제로, 지속가능성 실천 숙소나 이러한 유형의 교통수단을 선택할수록 여행비용이 상승하게 된다는 인식을 확인할 수 있었다. 여행업계에서는 분명 주요하게 다룰 필요가 있는 문제다. 

3. 지속가능성 실천에 관한 신뢰도와 정보의 일관성이 필요 

지속가능한 옵션을 찾는 여행객들의 경우, ‘트래블 서스테이너블’ 배지가 붙은 숙소에서 이와 관련된 권장 조치들을 실제로 얼마나 실천하고 있는지 확인하고 싶어한다. 다시 말해, 자신이 선택한 여행상품에 대해 확신을 얻고 싶어하는 것. 이러한 고객들에게 확신을 주기 위해서는, 숙소에서 내세운 지속가능성 관련 조치가 모든 플랫폼에 최신 상태로 일관되게 게시될 수 있도록 관리해야 한다.

파트너

숙소를 운영하고 있는 파트너에게도 극복해야 할 어려움이 존재한다. 다음을 함께 살펴보자.

1. 숙소를 지속가능한 방식으로 운영하려면 너무 많은 비용이 든다는 인식

특히 지금처럼 어려운 경제상황을 고려해 볼 때, 수익이 얼마나 돌아올지 장담할 수 없는 상황에서 선뜻 숙소의 지속가능성을 높이기 위해 상당한 비용을 투자하기란 어려울 수 있다. 그런 파트너들에게 좋은 소식이 있다면, 사실 지속가능성 실천 조치가 꼭 거창할 필요는 없다는 점이다. 숙소 내에 설치된 조명을 LED 조명이나 에너지 절약 스위치/센서로 바꾸는 것처럼 작은 조치로도, 장기적으로는 들인 비용보다 더 큰 효용을 누릴 수 있다는 점을 기억할 것.  

2. 지속가능성 향상을 위한 숙소의 노력을 홍보하기 어려움

숙소에서 지속가능성을 높이기 위한 조치를 취하더라도 이를 공개하지 않으면, 고객의 신뢰를 얻거나 선택을 받기는 어려울 수 있다. 어떻게 하면 숙소가 시행하고 있는 지속가능성 관련 조치를 더욱 명확하고 효과적으로 알릴 수 있을까? 최근 당사가 실시한 조사에 따르면, 파트너의 대다수가 숙소에서 관련 조치를 실천하고 있지만 고객에게 이를 간단하게 홍보할 수 있는 방법을 모르고 있는 것으로 나타났다.

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장기적인 체계 변혁을 이루어낼 기회 

Conscious Hotels Group의 CEO인 마르코 레머르스(Marco Lemmers)는 직접 주도한 전과정평가(LCA)에서 얻은 인사이트를 공유했다. 그는 매일 이뤄낸 작은 변화가 모여 커다란 영향력을 가져올 수 있음을 강조하며, “실제로 이번 전과정평가를 통해, 가구·설비·장비(FF&E) 재고와 매일 반복되는 운영 부문에 투자하는 것이 건물에 단열재를 시공하는 것보다 더 큰 영향을 미친다는 것을 알 수 있었다.”라고 설명했다.

레머르스는 이어, 작지만 실천 가능한 공약을 도입함으로써 고객들이 적절한 기대치를 갖고 원하는 여행상품을 선택하는 것을 도울 수 있다고 덧붙였다. ‘환경을 위해 육류를 소비하지 않겠다’와 같은 공약을 예로 들 수 있다. “호텔 그룹이나 체인이 이처럼 아주 명확한 실천 목표를 공유할 경우, 투숙객에게도 필요한 정보가 분명하게 전달될 수 있다.”라고 레머르스는 부연했다.

전 포르투갈 관광청장 루이스 아라우주(Luís Araújo)는 여행업계 전반을 아울러, “지속가능성은 더 이상 경쟁 우위 요소가 아닌, 비즈니스를 영위하기 위한 필수 요소”라고 강조했다. 아라우주는 지속가능성 관련 규제를 통해 전반적인 체제 변화를 꾀할 수 있음을 역설하며, 이제 포르투갈에서는 지속가능성 관련 기준을 충족하지 못하면 5성급 호텔이 될 수 없다고 설명했다. “우리는 업계 전체의 밸류체인(value chain)에 변화를 일으킬 만반의 준비가 되어 있다. 지속가능성은 결국 호텔이나 소비자만을 위한 것이 아니라는 것을 염두에 두어야 한다.”고 덧붙였다. 그는 또한 “이제는 말 그대로 모든 것을 바꾸어야 한다. 공급자 측에서 지속가능성을 실천하기 위해서는 직원 관리와 교육, 자격 요건 심사 등에 필히 주력해야 한다.”라고 재차 강조했다.

Booking.com ‘트래블 서스테이너블’ 프로그램의 이점

당사의 ‘트래블 서스테이너블’ 프로그램은 숙소에서 실천 중인 지속가능성 관련 노력을 널리 알리는 것을 목적으로 시작되었다. 2021년 11월 본 프로그램의 첫 도입 이후로 130만 곳 이상의 숙소에서 지속가능성 관련 실천 사항을 당사에 공유하고 있으며, 59만 곳이 넘는 숙소가 ‘트래블 서스테이너블’ 배지를 획득하였다. 

지속가능성을 향한 여정의 첫걸음을 뗀 숙소부터 관련 인증을 모두 획득한 곳까지, 본 프로그램은 모든 파트너가 유용하게 활용할 수 있다는 장점을 자랑한다. 프로그램에 참여하여, 지속가능성 증진을 위해 실천하고 있는 모든 조치를 숙소 페이지에 게시해 볼 것. 

당사의 ‘트래블 서스테이너블’ 프로그램은 최근 국제지속가능관광위원회(GSTC)의 독립보증패널(Independent Assurance Panel)로부터 본 프로그램을 운영하는 시스템이 GSTC의 지속가능한 여행 관련 기준을 충족한다는 평가를 받으며, 해당 위원회의 공식적인 인정을 받은 바 있다. ‘트래블 서스테이너블’ 프로그램에 참여할 경우, 자연히 이러한 인증 제도를 통해 숙소의 신뢰도가 더욱 높아지는 이점을 누릴 수 있다. 동시에, 여행객들이 지속가능한 여행 옵션을 선택하기가 용이한 환경을 구축하는 데에도 일조할 수 있으니 그야말로 일석이조가 아닐 수 없다.

 

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Click. 2023 이벤트에서 진행한 세션, ‘지속가능한 여행업계를 구축하고 여행객들의 신뢰를 얻는 방법’을 영상으로 확인하세요.

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핵심 정리
  • 더욱 지속가능한 여행을 희망하는 여행객들이 늘고 있으나, 많은 이들이 원하는 옵션을 찾는 데 어려움을 겪고 있다.
  • 지속가능성 관련 조치를 정확하고 투명하게 공개하면, 지속가능성을 추구하는 여행객을 유치하는 데 도움이 될 수 있다.
  • 파트너와 여행객 모두 ‘지속가능성 실천’은 곧 ‘높은 비용’이라고 생각하는 경향이 있으나, 이는 잘못된 인식이다. 일부 지속가능성 관련 조치나 옵션은 생각보다 많은 비용이 들지 않는다.