Profiteer van de vroege marktvraag

De zomer is in zicht - val op bij de reizigers die al bezig zijn hun vakantie te boeken met onze op data gebaseerde inzichten en adviezen.

Bekijk de gids

Perspectieven uit de branche

Mijn duurzaamheidstraject: het runnen van een B&B in een beschermd gebied

 | Opslaan
Amanda Zimlich is de eigenaar van Otters Pond Bed and Breakfast, gelegen op Orcas Island in Washington, VS. Ze deelt de duurzaamheidsstappen die haar helpen haar impact op het milieu te verminderen

Orcas Island is een vrij unieke plek. De grondstoffen hier zijn niet onuitputbaar, waardoor ik me bewust ben van mijn ecologische voetafdruk. Mijn accommodatie ligt direct naast het prachtige Moran State Park, een zeer goed beschermd gebied. Ik vind dat het mijn verantwoordelijkheid is om er als eigenaar van een bedrijf alles aan te doen om mijn impact op het milieu te verminderen en het delicate ecosysteem dat hier bestaat te behouden. 

Voortbouwen op bestaande energiemaatregelen

Ik heb Otters Pond Bed and Breakfast in 2019 gekocht. Ik had het geluk dat het gebouw zoals ik het heb geërfd al een sterke infrastructuur had, met onder andere veel dakramen en een robuuste installatie. Dit verbetert de energie-efficiëntie, doordat de vraag naar elektriciteit en warmte minder is. Vervolgens zorgt dit weer voor een verlaging van het energieverbruik en de kosten. 

Hoewel het gebouw in het begin in goede staat verkeerde, wist ik dat er mogelijkheden waren voor verbetering en dat ik verschillende duurzame oplossingen kon toevoegen. We schakelden een bedrijf in dat gespecialiseerd is in duurzaamheid om een energieaudit uit te voeren en te kijken waar de efficiëntie verbeterd kan worden. Ik heb geleerd dat het verwisselen van bestaande gloeilampen voor ledlampen kan helpen om je uitstoot te verlagen. 

Er bestaan nog veel andere oplossingen voor mij om de energie-uitstoot verder te verminderen. De volgende mijlpaal waar ik me op richt is bijvoorbeeld het installeren van zonnepanelen. Hoewel zonnepanelen bij installatie duur zijn, kwam ik er na wat rekenwerk achter dat de panelen zichzelf binnen vier jaar zouden terugbetalen. 

Een eigen aanpak van voedselverspilling

Ik ben kok van beroep, dus zo kwam ik voor het eerst in de horeca terecht. Voordat ik host werd heb ik in restaurants en productontwikkeling gewerkt voor bedrijven als Campbell Soup Company. Koken is niet alleen een baan voor mij, maar ook een passie. 

Bij de accommodatie heb ik een tuin die het hele jaar door ingrediënten levert, waaronder groenten, bessen en kruiden, die ik gebruik om het ontbijtmenu mee te maken. Het is een 'van boer naar bord'-concept: de vele biologische voedingsproducten komen rechtstreeks van het terrein bij de accommodatie. Alles wat ik niet zelf kan verbouwen, koop ik van lokale boeren. Op deze manier steun ik lokale bedrijven, verspil ik minder en verklein ik de ecologische voetafdruk, want al het voedsel komt rechtstreeks van dit eiland. 

Herb garden

Orcas Island heeft een zeeklimaat en het is hier het hele jaar door vrij nat, wat het een uitdaging kan maken om bepaalde soorten voedsel zoals tomaten te verbouwen. Ik ben geen tuinier van beroep, alles wat ik weet over tuinieren heeft mijn moeder me geleerd. Ik merk dat het steeds makkelijker wordt, omdat ik voortdurend voortbouw op de aanplant van het voorgaande seizoen. Door mijn eigen voedsel te verbouwen, zijn mijn voedselkosten aanzienlijk verlaagd en krijgen de gasten kersverse eersteklas producten. 

Ik heb ook een aantal legkippen van het traditionele ras. Ze geven ons niet alleen verse, biologische eieren voor ons menu, maar ook mest om mijn eigen compost van te maken. Als kind ben ik opgegroeid met composteren, dus toen ik kippen aanschafte werd ik gelijk geïnspireerd om dat weer te gaan doen. Al het voedselafval dat ik heb, gaat ook naar de compost. Het is een mooi circulair proces.  

Onze wilde dieren beschermen

Otters Pond wordt gevoed via een ondergrondse bron en maakt deel uit van hetzelfde stroomgebied als de meren en plassen in Moran State Park. De locatie van de waterplas maakt het de perfecte plek voor meer dan 100 trekvogels en grotere soorten roofvogels, waaronder Amerikaanse zeearenden, uilen en haviken. In de plas zwemmen forellen, maar ook otters, nertsen, bevers, wasberen, salamanders, slangen en kikkers. Het ecosysteem van de plas is erg delicaat - er is niet veel voor nodig om het te verstoren. Ik voel me persoonlijk verantwoordelijk voor het beschermen van het natuurlijke evenwicht. 

Wanneer ik mijn gasten ontmoet en hen rondleid door de accommodatie, vertel ik ze over de omgeving en de bezoekersetiquette. Het is bijvoorbeeld belangrijk om de vogels en dieren in het wild niet te voeren met etensresten. Recycling en compostering zijn andere activiteiten waarbij ik mijn gasten betrek. Over het algemeen komen mensen hier om opnieuw contact te maken met de natuur en weg te zijn van de stad. Ze zijn dus al redelijk bewust van hun acties tijdens hun verblijf. 

Als ik aan het tuinieren ben, gebruik ik geen agressieve chemicaliën, zoals pesticiden, die de natuurlijke fauna en flora van de vijver of het terrein eromheen zouden aantasten. Deze chemicaliën hebben niet alleen een direct negatief effect op het land, maar zijn ook schadelijk voor bestuivers en wilde dieren. 

Motivatie door gasttevredenheid

Toen ik voor het eerst bij Otters Pond kwam, dacht ik dat ik de luxe zou hebben om te wachten tot dingen kapot gaan voordat ik ze vervang. Ik ben nu echter gemotiveerd om sneller te werk te gaan om het gebouw te moderniseren. Ik leer namelijk dat verbeteringen niet alleen de ecologische voetafdruk kunnen verkleinen en de bedrijfskosten kunnen verlagen, maar ook de tevredenheid van de gasten kunnen verhogen. 

Gasten merken duurzame maatregelen op, waaronder het verminderen van het gebruik van wegwerpplastic, en de feedback is buitengewoon positief. Gasten hebben het gevoel dat ze hun steentje bijdragen door te kiezen voor een duurzaam bedrijf. Dit moedigt mij aan om steeds nieuwe manieren te vinden om duurzaam te ondernemen.   

Working in field
Duurzaam reizen

Ontdek hoe u uw inspanningen op het gebied van duurzaamheid kunt laten zien aan klanten op ons platform.

 

Oplossingen

Wat vindt u van deze pagina?

Topics
Belangrijkste punten
  • Door samen te werken met lokale bedrijven die gespecialiseerd zijn in duurzaamheid, kun je kansen identificeren 
  • Het kweken van biologische producten bij je accommodatie, zoals groenten, fruit en kruiden, kan je voedselkosten verlagen
  • Het beschermen van de natuurlijke flora en fauna van je locatie en het onderwijzen van gasten over de bezoekersetiquette, is een belangrijk onderdeel van duurzaam handelen