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Minha jornada de sustentabilidade: como reduzir o impacto ambiental dos apartamentos

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Linda Close é proprietária do The Botanic Apartaments, localizados em Warrnambool, Austrália. Ela nos conta como seu compromisso concreto com a sustentabilidade trouxe benefícios ao seu negócio
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Proprietária do The Botanic Apartaments, Warrnambool

No ano passado, fizemos o relançamento do nosso negócio como The Botanic Apartments. A palavra ‘botanic’ (botânico, em inglês) tem conotações tão positivas que parecem realmente se encaixar no nosso belo ambiente. Isso não foi apenas um exercício de rebranding. Para mim, significa que trilhamos um longo caminho na nossa jornada de sustentabilidade. Estamos incrivelmente orgulhosos dos objetivos de sustentabilidade que conseguimos alcançar. 

Um início simples e iniciativas impactantes

Começamos com pequenas pretensões, substituindo, sempre que possível, itens do dia a dia por opções sustentáveis – comodidades para os hóspedes, cestos de lixo, lâmpadas e produtos de limpeza. Adotamos o comportamento de que, se precisássemos comprar ou substituir qualquer coisa, escolheríamos a opção mais ecológica. Hoje, adotamos essa mentalidade em todas as nossas compras, grandes ou pequenas. 

A partir daí, começamos a analisar outras mudanças sustentáveis que poderíamos fazer. Começamos a oferecer comodidades para os hóspedes com opção de refil – shampoo, condicionador, sabonete líquido – isso foi fundamental para eliminarmos o uso de plástico descartável na nossa propriedade. Além disso, economizamos no processo, já que produtos de higiene individuais e em miniatura são muito mais caros do que dispensers com refil. 

Nós também fazemos nossos próprios produtos de limpeza para reduzir o uso de produtos químicos agressivos. Na verdade, é algo muito fácil de se fazer. Usamos carbonato de sódio, vinagre, detergente e um perfume – optamos pelo de lavanda, mas você pode usar o que preferir. A combinação ácida-básica do vinagre e do carbonato de sódio funciona muito, mas muito bem. Nossos funcionários mencionaram que também preferem nosso produto, pois assim não ficam expostos ou precisam respirar produtos químicos agressivos durante o trabalho. Também vale a pena mencionar que a redução desses produtos químicos não diminui o nível de higiene ou de saúde, que se tornou ainda mais importante desde o início da pandemia. Nos certificamos de equilibrar nossas soluções sustentáveis com protocolos minuciosos de limpeza, de forma a melhorar os resultados sanitários. 

Também investimos em várias iniciativas maiores, incluindo estações de recarga para veículos elétricos. Implementar uma estação de recarga não é algo simples – você precisa ter a infraestrutura certa. Ela precisa fazer sentido para seus negócios. Para nós, com base na nossa localização, fazia completo sentido. 

Assim como com todas as nossas práticas sustentáveis, nós nos certificamos de indicar na extranet que disponibilizávamos as estações de recarga para carros elétricos. Isso nos ajudou a assegurar reservas. Recentemente, recebi uma reserva de alguém que viu que eu oferecia uma estação de recarga e pediu para usá-la durante a estadia. 

electric car charging station

 

Com relação à energia, temos uma abordagem em duas frentes. Primeiro, implementamos medidas que nos ajudam a reduzir o consumo de eletricidade ao máximo. Por exemplo, investimos em janelas com vidros duplos (insulados) para garantir uma temperatura confortável nos quartos. Dessa forma, os hóspedes não precisam acionar, imediatamente, o ar-condicionado no verão ou o aquecedor no inverno. Além disso, garantimos que, ao usar energia, ela venha de uma fonte sustentável. No nosso caso, nossos painéis solares geram 20 quilowatts de eletricidade e fornecem a maior parte da nossa energia. 

Os painéis solares também têm um impacto direto nos nossos resultados. Nossa maior economia de custos, de longe, tem sido nas nossas contas. Ao longo deste ano, nossas contas de energia elétrica tiveram uma redução de mais de 75%, o que nos ajudou a economizar milhares de dólares. No verão, quando há mais períodos de sol, produzimos eletricidade suficiente para vender de volta à rede, o que compensa os custos de aquecimento no inverno. Mas, para deixar nosso discurso mais realista, esses resultados não aconteceram do dia para a noite. Calculamos que vai levar 7 anos até recuperarmos o investimento inicial que fizemos nos painéis solares.

Ofereça opções aos hóspedes 

A grande vantagem sobre as mudanças sustentáveis que fizemos é que não houve impacto nenhum para os hóspedes. Nem todo hóspede pode perceber ou comentar, mas os que notam ficam muito felizes e agradecidos. 

A chave para envolver os hóspedes na sua jornada de sustentabilidade é oferecer opções para que eles façam escolhas sustentáveis. Por exemplo, oferecemos cestos de lixo diferentes em cada apartamento para que os hóspedes tenham a opção de reciclar. Ouvimos, especialmente dos nossos hóspedes corporativos, que geralmente ficam longe de casa, que eles gostam muito de ter essa opção. 

Nossos hóspedes que são proprietários de veículos elétricos adoram carregar os carros com nossa energia solar. Esses clientes já conhecem a importância de cuidarmos do meio ambiente – então, é sempre ótimo falar sobre esses detalhes. Isso geralmente também leva a uma nova reserva na propriedade. Sabemos, por meio do feedback que recebemos, que nossas credenciais de sustentabilidade são um dos motivos pelos quais os hóspedes voltam.

Busque especialistas 

Há muitas coisas que não sabemos, e nós tivemos ótimas orientações de fornecedores que nos ajudaram a tomar decisões bem-informadas ao longo da nossa jornada. Por exemplo, pedimos ajuda ao conselho local para que realizássemos uma auditoria de energia verde. O relatório que eles geraram gratuitamente cobriu diversos aspectos do nosso negócio, incluindo uma análise do consumo de energia. Nele, também tivemos uma explicação de quais mudanças teriam o maior impacto. Esse relatório realmente nos ajudou a saber por onde começar e nos ofereceu um plano para trabalhar. Minha principal recomendação para outras acomodações é não tentar fazer tudo por conta própria. Busque especialistas e aprenda com eles. Minha pergunta favorita para fazer aos especialistas é: o que você faria?

Então, nossos investimentos em sustentabilidade valeram a pena? 100%. Sem sombra de dúvida, a implementação de medidas sustentáveis melhorou nosso negócio. Melhorou a forma como nós, junto com a nossa equipe, nos sentimos em relação a trabalhar aqui. Além disso, o número de hóspedes que retorna é maior. Acredito que todos devemos fazer contribuições positivas para o meio ambiente, e operar de maneira sustentável é uma das formas que posso fazer a diferença.

 

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Viagens Sustentáveis

Saiba como você pode mostrar suas iniciativas de sustentabilidade para os clientes na nossa plataforma. 

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Aprendizado
  • Começar de maneira simples pode levar a resultados significativos. Caso você esteja no início da sua jornada sustentável, pergunte-se quais itens do dia a dia você pode substituir por opções sustentáveis 
  • Ao oferecer opções sustentáveis, você pode criar momentos de conexão com hóspedes que se preocupam com o meio ambiente, gerando novas reservas 
  • Ao buscar especialistas em sustentabilidade, você pode saber onde focar e quais passos você precisa tomar para alcançar seus objetivos sustentáveis
  • Indicar, na extranet, as práticas sustentáveis que você oferece pode ajudar a atrair hóspedes que procuram iniciativas específicas