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Perspetivas da Indústria

O meu percurso até à sustentabilidade: reduzir o impacto ambiental dos apartamentos

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Linda Close é a proprietária dos The Botanic Apartments, alojamento localizado em Warrnambool, Austrália. Aqui, partilha de que forma beneficiou o seu negócio ao tornar tangível o seu compromisso com a sustentabilidade

Proprietária do The Botanic Apartments, Warrnambool

O ano passado, voltámos a lançar o nosso negócio enquanto The Botanic Apartments. A palavra “botânico” tem conotações tão positivas e parece encaixar-se realmente no nosso belo ambiente. Isto não foi apenas um exercício de rebranding. Para mim, significava que percorremos um longo caminho no nosso percurso de sustentabilidade. Estamos incrivelmente orgulhosos das metas de sustentabilidade que conseguimos alcançar. 

Início humilde e iniciativas impactantes

Começámos aos poucos a substituir itens do dia a dia por opções sustentáveis sempre que possível: objetos como as comodidades para os clientes, sacos do lixo, lâmpadas e produtos de limpeza. Adotámos a atitude de que, se precisássemos de comprar ou substituir alguma coisa, escolheríamos a opção mais ecológica. Hoje, aplicamos esta mentalidade a todas as compras, grandes e pequenas. 

A partir daí, analisámos outras mudanças sustentáveis que poderíamos fazer. Começámos a fornecer comodidades recarregáveis para os clientes – champô, condicionador, sabonete líquido – o que era fundamental para eliminar plásticos descartáveis da nossa propriedade. Também poupámos dinheiro no processo, pois os produtos de higiene pessoal individuais em miniatura são muito mais caros do que usar dispensadores recarregáveis. 

Também fabricamos os nossos próprios produtos de limpeza diária para reduzir o uso de produtos químicos agressivos, o que é realmente muito fácil de fazer. Usamos carbonato de sódio, vinagre, detergente líquido e uma fragrância – de lavanda, mas pode usar o que preferir. A combinação do vinagre com base ácida e do carbonato de sódio funciona muito, muito bem. Os nossos funcionários mencionaram que preferem o nosso produto interno também, porque não estão expostos ou a respirar produtos químicos agressivos durante o trabalho. Também vale a pena mencionar que reduzir produtos químicos agressivos não prejudicam a saúde e a higiene, o que se tornou ainda mais importante desde o início da pandemia. Certificamo-nos de que equilibramos as nossas soluções sustentáveis com protocolos de limpeza completos para melhorar os resultados de saneamento. 

Também investimos em várias iniciativas maiores, incluindo estações de recarga de veículos elétricos. Implementar uma estação de recarga veicular não é totalmente simples – tem de ter a infraestrutura certa no lugar. Esta comodidade tem de fazer sentido para o seu negócio – o que, no nosso caso fez tendo em conta a nossa localização. 

Como todas as nossas práticas de sustentabilidade, certificamo-nos de que indicamos na extranet a nossa disponibilidade de estações de recarga de veículos elétricos, o que nos ajudou a garantir reservas. Recentemente, recebi uma reserva de alguém que viu que disponibilizo uma estação de recarga e que pediu para a usar durante a estadia. 

electric car charging station

 

Quando se trata de energia, seguimos uma abordagem com duas vertentes. Em primeiro lugar, implementamos medidas que ajudam a reduzir ao máximo o nosso consumo de eletricidade. Por exemplo, investimos em janelas com vidros duplos para garantir uma temperatura ambiente confortável, para que os clientes não usem imediatamente os comandos do ar condicionado no verão ou o aquecedor no inverno. Em segundo lugar, garantimos que, quando usamos energia, esta vem de uma fonte sustentável. No nosso caso, os nossos painéis solares geram 20 quilowatts de eletricidade e fornecem a maioria das nossas necessidades de energia. 

Os painéis solares também impactam diretamente os nossos resultados. A nossa maior poupança no custo tem sido, de longe, nas nossas contas de serviços públicos. Durante este ano, reduzimos as nossas contas de energia em mais de 75%, o que nos poupou milhares de dólares. No verão, quando há mais sol, produzimos eletricidade suficiente para vender de volta à rede, o que compensa os custos de aquecimento no inverno. Mas, para adicionar uma dose de realismo, estes resultados não apareceram de imediato. Calculamos que levará 7 anos até que possamos equilibrar os custos iniciais dos painéis solares.

Ofereça opções aos clientes 

O melhor das mudanças sustentáveis que fizemos é que não há impacto negativo para os clientes. Nem todos podem notar ou comentar, mas aqueles que o fazem estão realmente satisfeitos e agradecidos. 

A chave para envolver os clientes neste percurso de sustentabilidade é disponibilizar opções para que façam escolhas sustentáveis. Por exemplo, disponibilizamos diferentes caixotes do lixo em cada apartamento para que os clientes tenham a opção de reciclar. Em relação aos clientes que viajam em negócios, em particular, ouvimos muitas vezes que estando longe de casa, gostam de ter esta opção. 

Os nossos clientes com veículos elétricos adoram carregar os seus veículos com a nossa eletricidade solar. Estes clientes já estão conscientes do meio ambiente, por isso é sempre bom criar uma conexão com este tipo de detalhes. Geralmente, isto leva também a que regressem à propriedade. Sabemos pelo feedback que as nossas credenciais de sustentabilidade são uma das razões pelas quais os clientes voltam a hospedar-se connosco.

Procure por especialistas 

Recebemos ótimos conselhos de fornecedores que nos ajudaram a tomar decisões conscientes ao longo deste nosso percurso. Por exemplo, pedimos à nossa autarquia local que ajudasse a conduzir uma auditoria de energia ecológica. O relatório gratuito cobriu vários aspetos dos nossos negócios, incluindo uma análise do nosso consumo de energia, enquanto explicava as mudanças que teriam o maior impacto. Isto ajudou-nos realmente a saber por onde começar e deu-nos um plano também. O meu principal conselho para outros operadores é não tentarem fazer tudo sozinhos. Procurem especialistas e aprendam com eles. A minha pergunta favorita para fazer aos especialistas é: o que faria no meu lugar?

Então, os nossos investimentos em sustentabilidade valeram a pena? Cem porcento. A implementação de medidas sustentáveis melhorou o nosso negócio, sem qualquer dúvida. Melhorou a forma como nos sentimos aqui em relação ao trabalho. Além disso, o número de clientes que regressa é superior. Acredito que todos devemos dar contribuições positivas para o meio ambiente, e operar de forma sustentável é uma forma de fazer a diferença.

 

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Ponto-chave
  • Pequenos passos podem levar a resultados significativos. Se está no início do seu percurso de sustentabilidade, faça uma retrospetiva dos itens do dia a dia que pode substituir por opções sustentáveis 
  • Oferecer opções sustentáveis pode criar momentos de conexão com os clientes ecologicamente corretos, resultando no seu regresso à sua propriedade. 
  • Procurar por especialistas em sustentabilidade pode ajudar a que identifique as áreas em que se deve concentrar e os passos que pode seguir para alcançar os seus objetivos de sustentabilidade.
  • Indicar as práticas de sustentabilidade que oferece na extranet pode ajudar a que atraia os clientes que procuram por iniciativas específicas