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Stayokay: o caminho para a sustentabilidade com o apoio dos hóspedes

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Stayokay é um grupo holandês de hostels que se foca em reduzir o impacto ambiental. Mirjam Kiestra, Coordenadora de Sustentabilidade, conta-nos o que o grupo está a fazer para alcançar os seus objetivos

A sustentabilidade sempre esteve no foco principal dos Stayokay – e encaramos isso como o nosso trabalho em ajudar a preservar o meio ambiente da melhor forma possível. Quando se deu a fundação do grupo em 1929, assumimos um compromisso consciente com o empreendedorismo sustentável. Agora, temos 20 hostels nos Países Baixos e a sustentabilidade ainda está no centro do nosso negócio.

Agir de forma sustentável enquanto grupo

Conseguir a certificação do rótulo ecológico europeu em 2008 – e ser a primeira cadeia hoteleira na Europa a fazê-lo – foi a força motriz para desenvolvermos o nosso próprio programa sustentável. Chama-se “Well Done!” e começámos o programa quando formámos a equipa principal, incluindo a nossa CEO. A equipa reune-se regularmente para planear ações futuras – enquanto os nossos embaixadores garantem que as medidas são implementadas nos nossos hostels. 

Dedicamos um quarto por ano a um dos quatro temas-chave: energia, água, resíduos e saúde e bem-estar. Esta abordagem também nos dá uma estrutura ao refletir sobre o que já alcançámos, para além de que nos ajuda a visionar o que ainda gostaríamos de fazer. 

Até agora, demos grandes passos. Agora, todas as nossas propriedades funcionam a 100% com energia renovável, e três delas têm painéis solares instalados. Também damos aos hóspedes a opção de compensar as suas emissões de CO2 pagando um extra de EUR 0,20 por pessoa, por noite durante a estadia. Estas contribuições compensam completamente os custos da energia renovável que compramos, o que é uma prova do quão importante é a sustentabilidade para o viajante de hoje.  

Stayokay Hostel

 

A reciclagem também está incluída no nosso processo do dia a dia – e encontrámos algumas maneiras exclusivas de o fazer. Os uniformes da nossa equipa são feitos de roupas reutilizadas e garrafas plásticas, por exemplo. A indústria do vestuário é um grande poluidor e pode poupar muita água e energia reciclando tecidos antigos. As nossas bicicletas alugáveis também são feitas de peças recicladas, disponibilizando aos hóspedes uma forma mais sustentável de se deslocarem.

Nas nossas cozinhas, também estamos cientes de que devemos reduzir o desperdício. A quantidade de alimentos que são desperdiçados nos Países Baixos a cada ano é enorme, portanto, evitar o desperdício de alimentos também está no topo da nossa lista. Os pimentões com formato estranho têm o mesmo sabor dos de aparência perfeita, então usamos fornecedores que poupam produtos que, de outra forma, seriam jogados fora. 

Instalámos torneiras de água nos espaços públicos na maioria das nossas propriedades para reduzir a necessidade de garrafas plásticas descartáveis. Pode não ser tão comum para os viajantes estrangeiros, mas queremos que os nossos hóspedes saibam que a água das nossas torneiras é segura para ingestão. Para poupar água, instalámos limitadores nos nossos chuveiros e torneiras. Antes de instalá-los, cerca de 15 litros de água por minuto fluíam pelas nossas torneiras. Agora, diminuiu para cerca de 6 litros. 

Para retribuir à comunidade, temos o nosso próprio fundo, o Stay4all, que cobre os custos de viagens escolares para crianças que normalmente não seriam capazes de ir. Por cada pessoa que usa uma das nossas salas de reuniões, EUR 1 vai para a fundação. Em 2019, pudemos usar os lucros para ajudar 250 crianças a irem para o acampamento de verão. 

Pedir feedback valioso

Queremos que os hóspedes relaxem e tenham uma boa estadia, não se sintam culpados pelo impacto, por isso desenvolvemos uma estratégia de comunicação na qual tentamos educar de forma amigável. Por exemplo, temos uma nota no chuveiro que diz: “Não faz mal cantar no banho. Mas poupe a sua voz e um pouco de água também.” Os nossos hóspedes disseram-nos que realmente gostam dos slogans e apreciam a nossa abordagem. 

Para educar os hóspedes sobre o impacto da poluição do plástico, instalámos uma obra de arte chamada “Message on a Bottle” nas nossas propriedades no Vondelpark e em Utrecht. Cobrimos uma parede com garrafas de plástico usadas e cada uma apresenta um facto sobre o plástico. Com esta peça, pretendemos sensibilizar as pessoas em relação aos plásticos de utilização única e evitar a poluição dos oceanos – quando o plástico polui a nossa hidrovia. Através da arte, os hóspedes também ficam mais conscientes dos nossos esforços para reduzir os plásticos descartáveis nas nossas propriedades.

Stayokay hostel

 

Calculo a nossa pegada de carbono – incluindo o nosso uso de água, energia e gás, bem como a produção de resíduos – para cada hostel, todos os anos, e comparo com a nossa linha de base, mas fazê-lo pode ser desafiante. Todos os anos há novos desafios – por exemplo, este ano tivemos mais hóspedes que no ano passado. É difícil criar comparações justas, mas uma coisa que me faz continuar é que vimos um aumento definitivo no número de hóspedes que optam por ficar nas nossas propriedades pelas nossas medidas de sustentabilidade. 

Também verificámos um aumento no número de funcionários que nos indica que optaram por trabalhar no grupo Stayokay devido ao nosso compromisso para com a sustentabilidade. É motivador ver que as pessoas percebem os nossos esforços de sustentabilidade – até mesmo os pequenos detalhes, como a nossa separação de resíduos ou a remoção de plástico nos nossos buffets ao pequeno-almoço. 

Cada passo, uma nova conquista

No início, a caminho para a sustentabilidade pode parecer difícil por não sabermos em que área nos focar, mas o meu principal conselho para todos os outros provedores de alojamentos é que, inicialmente, não tem de saber tudo. Há uma aprendizagem e desenvolvimento ao longo do caminho. 

Também é importante lembrar que não pode fazer tudo de uma vez – existem sempre novas oportunidades prontas para serem descobertas durante o seu percurso. Os nossos próximos passos incluem expandir os nossos grupos-alvo que podem permanecer no fundo Stay4all e adicionar estações de carregamento elétrico nas nossas propriedades.

 

Herb garden
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Tem medidas de sustentabilidade na sua propriedade? Exiba-as na página da sua propriedade. 

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Ponto-chave
  • Forme uma equipa interna de entusiastas da sustentabilidade para criar ideias e iniciativas em conjunto
  • Pense fora da caixa, recicle uniformes ou faça parte de uma boa causa graças ao aluguer das salas de reuniões 
  • Faça tudo passo a passo – aprender ao longo do caminho pode abrir novas oportunidades