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Como é que os proprietários de alojamentos podem atingir as zero emissões líquidas de carbono até 2050

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Um novo relatório destaca as medidas que os parceiros podem tomar para ajudar o setor de viagens a tornar-se neutro em carbono até 2050. Três áreas - da redução de energia à educação - ajudam as propriedades a superar os desafios da descarbonização

Booking.com colaborou recentemente com os consultores estratégicos da EY Parthenon e da ADVISIA OC&C para criar o relatório Global Accommodation sector — The road to net zero emissions. O relatório destaca as ações que os proprietários de alojamentos podem tomar para reduzir as suas emissões de carbono e ajudar o setor das viagens a alcançar zero emissões líquidas até 2050. Esta investigação contou com a participação de 6 500 propriedades, de todos os tipos e espalhadas pelo mundo inteiro. 

Atualmente, as acomodações são responsáveis por 10% das emissões de dióxido de carbono e de outros gases de efeito estufa equivalentes (CO2-eq) no setor de turismo. Reduzir as emissões em 17 megatoneladas (Mt) por ano - apenas 6-7% - colocaria as acomodações no caminho certo para alcançar as zero emissões líquidas nos próximos 30 anos. 

As medidas para reduzir as emissões de carbono podem ser consideradas em 3 áreas: economia de recursos, conscientização de clientes e funcionários e transição para energias renováveis. Estas medidas podem reduzir os gases de efeito estufa (GEE) em até 20%. Apesar dos investimentos iniciais, a maioria das medidas também pode resultar em retornos positivos para as propriedades, devido à redução de custos a longo prazo. Também é importante que as propriedades adotem uma série de iniciativas, mesmo que pareçam insignificantes. Pequenos passos são melhores do que nenhuns.

Economizar no uso de energia

O primeiro passo que uma propriedade pode dar é reduzir a energia, a água e o desperdício. Cerca de 75% da oportunidade de redução está associada à implementação de apenas três iniciativas: instalação de um sistema de aquecimento e refrigeração com eficiência energética, uso de aparelhos com eficiência energética e instalação de janelas com vidros duplos.

No entanto, o foco em iniciativas menores também é importante — e, muitas vezes, mais fácil de implementar. Por exemplo, desligar o minibar por defeito e não lavar as toalhas diariamente pode economizar em cada ação 2% das emissões de CO2-eq. Estas medidas podem ser implementadas imediatamente, sem a necessidade de um investimento extra.

Incentivar outras pessoas a serem mais conscientes com o meio ambiente

Na segunda etapa da melhoria, as propriedades podem impulsionar ativamente os hóspedes e funcionários para um comportamento mais sustentável. Embora a ação dos hóspedes esteja fora do controlo das propriedades, incentivar um uso mais inteligente e eficiente resulta em melhorias significativas e aumenta a procura por mais medidas de sustentabilidade.  

Uma forma de incentivar um comportamento mais sustentável é pedir educadamente aos hóspedes que desliguem os sistemas de controlo de temperatura ou que optem por duches mais curtos. Propor a cooperação voluntária dos hóspedes pode trazer resultados, mas aumentar a sua persuasão com recompensas também é eficaz. Nos EUA, 45% dos viajantes inquiridos resistem a comportamentos sustentáveis, portanto, só podem ser persuadidos através de incentivos, em comparação com os 40% que estão dispostos a ser mais sustentáveis com apenas um pouco de incentivo.

Incentivar ativamente os funcionários a reduzirem as emissões de GEE, envolvendo-os em brainstorming e ações sobre o tema, ajuda a que todos sintam que estão a contribuir para a causa. Pequenas medidas, como desligar as luzes em divisões vazias, também ajudam. Mas, acima de tudo, se toda a equipa se comprometer com uma abordagem mais sustentável, isso, por sua vez, pode incentivar os hóspedes a agirem da mesma forma.  

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Mudar para energia renovável

Outra forma de alcançar a neutralidade de carbono é reduzir a dependência de combustíveis fósseis e escolher fontes de energia renováveis. Isto pode ser feito na propriedade, ou com o uso de energia verde da rede nacional. Finalmente, as emissões de carbono também podem ser compensadas – mas essa não é uma opção preferível. 

Existem várias opções para propriedades que desejam fornecer a sua própria energia renovável. Podem ser instalados painéis solares, turbinas eólicas e bombas de calor no local, ou a energia pode ser obtida através de fornecedores de energia renovável. Para ajudar com os custos iniciais desses investimentos, muitos governos locais oferecem subsídios e incentivos para motivar as propriedades a investirem em energia renovável. 

A compensação de carbono deve ser vista apenas como último recurso, mas no caso de ser usado, os créditos de carbono podem ser comprados. Esses créditos podem ser trocados por uma tonelada de CO2-eq e têm como foco a prevenção ou o armazenamento de emissões de carbono. Geralmente, as emissões são evitadas com a atualização da eficiência energética de edifícios, meios de transporte e outras fontes. O armazenamento de carbono evita que os GEE entrem na atmosfera, ao plantar árvores e ao implementar outras medidas. 

Possíveis desafios para reduzir as emissões

Não há uma única solução para reduzir as emissões – têm de ser tomadas várias medidas para uma mudança mais significativa. Para superar o receio inicial dos custos, basta pensar que 58% das medidas contidas no relatório se traduzem em menores custos de energia a longo prazo. Isso significa que as propriedades podem economizar se estiverem preparadas para formação e investimento inicial.

Outro desafio que as propriedades enfrentam é que nem todas as medidas oferecem oportunidades iguais para reduzir o carbono. As atuais taxas globais de adoção de iniciativas de descarbonização flutuam entre 30-70% – apesar de certas práticas, como a iluminação com eficiência energética, já ser uma norma da indústria. A melhor forma de reduzir é concentrar-se numa série de medidas, grandes e pequenas, em vez de depositar todas as esperanças numa única iniciativa.

Juntar todas as peças

Em conclusão, propriedades, consumidores e autoridades precisam adotar uma abordagem global para alcançar as zero emissões líquidas. Se proprietários e operadores têm objetivos diferentes, a implementação torna-se mais desafiante. Para ter sucesso na descarbonização, o setor de acomodações, assim como outras partes externas interessadas, precisa estar alinhado em prol de um objetivo em comum. 

As alterações climáticas são – e continuarão a ser – um dos desafios mais urgentes da nossa época. Felizmente, os proprietários podem contribuir bastante para reduzir as emissões, reduzir custos e ainda oferecer aos seus hóspedes uma experiência positiva. Assumir a liderança em sustentabilidade também ajudará as propriedades a destacarem-se para os viajantes preocupados com o meio ambiente.

A urgência só aumentará ainda mais se nenhuma ação imediata e substancial for tomada por todos os intervenientes do mercado. A colaboração é fundamental para descarbonizar o setor. De consumidores a governos, juntos é possível levarmos a indústria de viagens rumo às zero emissões líquidas de carbono até 2050. 

 

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Ponto-chave
  • O novo relatório de Booking.com ajuda as propriedades a identificarem áreas para reduzir as emissões de carbono com o objetivo comum de tornar o setor de viagens neutro em carbono até 2050
  • Muitas propriedades já adotam medidas para redução de carbono, mas ainda pode ser feito mais 
  • Existem 3 áreas principais de melhoria, todas essenciais para reduzir as emissões: redução do consumo de recursos, sensibilização dos funcionários e dos clientes e mudança para energias renováveis.
  • Apesar dos investimentos iniciais, a maioria das iniciativas de descarbonização resulta numa redução de custos para as propriedades