Branschperspektiv

Det kan vi lära oss av nedstängningen enligt UnderTheDoormats grundare och vd

 | Spara
Merilee Karr är UnderTheDoormats vd och grundare, och ordförande för UK Short Term Accomodation Association (STAA). Här delar hon med sig av utmaningarna – och möjligheterna – för korttidsuthyrare under återhämtningen.

Hur kan korttidsuthyrare anpassa sig till utmaningarna med coronaviruset och få igång verksamheten igen? Merilee Karr, UnderTheDoormats grundare och vd, delar med sig av sina lärdomar från ett år av kris. UnderTheDoormat är ett uthyrningsföretag för lyxiga korttids- och semesterboenden.

Image
Merilee Karr
Merilee Karr

Click.: Vilka har varit de största utmaningarna och lärdomarna för korttidsuthyrare under den här perioden?

Karr: För mig har det handlat om att nå nya kunder. På grund av reserestriktioner och andra regeringsåtgärder kanske din kunddatabas inte är så relevant som den var förut. Tidigare kanske du hade en blandning av internationella resenärer som gäster. Men eftersom internationella resor är begränsade semestrar nu de flesta kunder i sina hemländer. Beroende på var ditt boende ligger kanske du till och med bara får ta emot gäster som anses samhällsviktiga, som statstjänstemän och sjukvårdspersonal. 

Nyckeln till att nå ut till dessa nya kundsegment är att välja rätt kanaler. Genom att samarbeta med Booking.com drar du till exempel nytta av deras omfattande marknadsföringsinsatser och får tillgång till nya globala marknader. Det är avgörande att vara synlig på dessa större plattformar och använda dem som ett viktigt verktyg för att nå nya målgrupper, särskilt under återhämtningen. 

Den andra utmaningen är att det finns ett överflöd av teknik. Alla pratar om teknik och det finns alltid något nytt att förstå och implementera. På grund av covid-19 är våra resurser ofta begränsade, och det har blivit tydligt hur viktig tekniken är för att automatisera och förenkla verksamheten så mycket som möjligt. Ibland är mindre uthyrningsföretag rädda för teknik för att den är komplicerad eller för att de känner att de tappar kontrollen. Därför startade vi Hospiria, ett teknik- och servicepaket för småföretagare som hyr ut boenden. Vi vill ge mindre företag den teknik som behövs för att de ska kunna utöka sin verksamhet samtidigt som de har full kontroll. 

Click.: Upptäckte du några nya möjligheter för korttidsuthyrare under pandemin?

Karr: Den här situationen gav oss bland annat tillfälle att visa att korttidsuthyrning är en värdefull del av de samhällen där vi arbetar. I Storbritannien gjorde vi det genom att lansera NHS Homes, ett initiativ där sjukvårdspersonal kunde få tillgång till prisvärt, eller till och med gratis, boende. Det initiativet utvecklades till Trusted Stays, ett nytt program som lanserades av UK Short Term Accommodation Association (STAA) och som erbjuder professionellt förvaltade boenden till statstjänstemän och sjukvårdspersonal. Det ledde till att staten för första gången någonsin hyrde korttidsboenden, vilket öppnade en helt ny marknad för korttidsuthyrningsföretag. Historiskt sett har detta varit en utmaning, eftersom boendena var tvungna att uppfylla vissa kriterier och det oftast bara var hotell som kunde uppfylla dem. Nu har många korttidsuthyrningsföretag kommersialiserat sin verksamhet, och de kan bevisa att de uppfyller vissa standarder genom ackreditering. 

Jag tror inte att NHS Homes hade varit möjligt utan covid-19-krisen, och Trusted Stays hade inte varit möjligt utan NHS Homes. Det är verkligen fantastiskt att sektorn förenade sina krafter när krisen var som djupast och mörkast. Det säger en del om vilka samarbeten som är möjliga och hur mycket bra saker de kan leda till.

Click.: Hur kan uthyrningsföretagen hitta rätt i turismbranschens nya landskap? 

Karr: Nu är det dags att tänka på vad du erbjuder. Vill du fortfarande erbjuda gästerna personlig service? Eller vill du att allt ska ske utan kontakt? Det är något som alla boendeleverantörer brottas med just nu, och vi kommer att få se företag som gör en blandning av båda. Även om gästerna vill att boendena ska vidta rätt försiktighetsåtgärder vill de inte att upplevelsen ska vara anonym. Ett av mina favorituttryck är: vi vill ha standarder, inte standardisering. Om du gör upplevelsen alltför steril, klinisk och anonym, var är då gästfriheten? 

Click.: Vi börjar äntligen se ljuset i slutet av tunneln. Hur tror du framtiden ser ut för korttidsuthyrningen efter pandemin? 

Karr: Jag tror att sektorn kommer att växa sig starkare än någonsin under återhämtningen. Konsumenterna ser korttidsuthyrning som ett säkrare alternativ eftersom den typen av boende gör det lätt att hålla avstånd. Dessutom har sektorns kommersialisering på sätt och vis förberett den för en covid-19-värld. Professionella korttidsuthyrare har till exempel redan infört noggranna städrutiner, något som nu är ett måste för många resenärer. En liten ändring för att lugna gästerna ytterligare, som att inkludera handsprit eller ett munskydd i ditt välkomstpaket, blir inte en stor sak när du redan har rutiner för professionell städning. 

Click.: Slutligen, vad är ditt bästa råd till uthyrningsföretagen under denna period?

Karr: Återhämtningen är på väg. Tänk på vad du kan göra nu – uppgradera din teknik, utforma din gästupplevelse på ett annat sätt eller fokusera på ditt utbud – för att underlätta en snabbare och smidigare återhämtning när efterfrågan väl kommer tillbaka. Så snart resenärerna känner sig trygga och myndigheterna säger att det är säkert att resa igen kommer vi att se samma uppsving som under 1920-talet, hundra år senare. Se till att du är redo för det, så att du kan bli en av framgångshistorierna. 

Vad tycker du om den här sidan?

Sammanfattning
  • Det är avgörande att använda rätt kanaler som ett viktigt verktyg under återhämtningen för att nå nya målgrupper.
  • Till följd av krisen lanserade STAA Trusted Stays, ett nytt program som erbjuder professionellt förvaltade boenden till statstjänstemän och sjukvårdspersonal.
  • Det ledde till att staten för första gången någonsin hyrde korttidsboenden, vilket öppnade en helt ny marknad för korttidsuthyrningsföretag. 
  • Nu är det dags att tänka på vad du erbjuder. Vill du fortfarande erbjuda gästerna personlig service? Eller vill du att allt ska ske utan kontakt?